L’Église condamnée à indemniser trois victimes chiliennes

Juan Carlos Cruz, James Hamilton et José Andrés Murillo se sont réjouis de la décision dimanche.
Photo: Tiziana Fabi Agence France-Presse Juan Carlos Cruz, James Hamilton et José Andrés Murillo se sont réjouis de la décision dimanche.

La justice chilienne a ordonné à l’Église catholique du pays de verser des indemnités de 450 millions de pesos, soit 671 000 dollars, à Juan Carlos Cruz, James Hamilton et José Andrés Murillo, trois victimes d’agressions sexuelles commises par un ancien prêtre, Fernando Karadima, ont annoncé dimanche les trois bénéficiaires de la décision judiciaire.

La Cour d’appel de Santiago a annulé une décision antérieure et s’est prononcée en faveur des trois victimes, Juan Carlos Cruz, José Andrés Murillo et James Hamilton, qui poursuivaient en justice l’Église pour négligence et pour avoir couvert les dénonciations d’agressions sexuelles visant Fernando Karadima.

Le pape François a réduit le mois dernier à l’état laïque Fernando Karadima, qui a été condamné pour pédophilie. Cette affaire avait empoisonné le voyage du chef de l’Église catholique au Chili en janvier.

« Nous nous réjouissons profondément, le chemin a été très long […] Cette décision doit représenter la fin de l’impunité en matière d’abus sexuels de la part du clergé », ont souligné les trois victimes dans un communiqué.

L’Église catholique chilienne peut interjeter appel devant la Cour suprême du pays.

Une Église dans la tourmente

Fernando Karadima, 88 ans, avait été suspendu à vie de ses fonctions par le Vatican en 2011, après avoir été condamné pour agressions sexuelles perpétrées sur des mineurs dans les années 1980 et 1990 dans une paroisse de Santiago.

À ce jour, le pape François a accepté la démission de sept évêques chiliens.

Les enquêtes judiciaires pour agressions sexuelles présumées commises par des membres de l’Église sur des mineurs et des adultes depuis les années 1960, ou pour avoir couvert de tels actes, se multiplient au Chili depuis la visite du pape et sont actuellement au nombre de 119.