L’ouragan «Maria» dévaste l’île de la Dominique

Selon le Centre national des ouragans, la tempête «extrêmement dangereuse» restera de catégorie 4 ou 5 pendant les prochains jours.
Photo: Jose Romero / NOAA / Agence France-Presse Selon le Centre national des ouragans, la tempête «extrêmement dangereuse» restera de catégorie 4 ou 5 pendant les prochains jours.

L’ouragan Maria se maintient en catégorie 5 avec des vents qui continuent de gagner en puissance. Les vents atteignaient mardi soir les 280 kilomètres/heure.

Le Centre national américain des ouragans, à Miami, affirme avoir relevé ces données, mardi soir, à partir d’un avion spécialisé. La tempête se trouvait alors à environ 100 kilomètres au sud-est de l’île Sainte-Croix, dans les Îles Vierges américaines.

Mardi soir, Maria continuait de se déplacer en direction ouest-nord-ouest, à une vitesse de 17 kilomètres/heure. On s’attendait à ce qu’elle passe près des Îles Vierges américaines en soirée, mais qu’elle frappe de plein fouet Porto Rico mercredi.

La tempête devrait ensuite se diriger vers le nord des côtes de la République dominicaine dans la nuit de jeudi. Un avertissement d’ouragan est en vigueur pour les îles vierges américaines et britanniques, Porto Rico et la République dominicaine.

Selon le Centre national des ouragans, la tempête « extrêmement dangereuse » restera de catégorie 4 ou 5 pendant les prochains jours.

Lundi soir, l’ouragan a foncé sur l’île de la Dominique avec des vents soufflant à plus de 260 kilomètres/heure, emportant des toits, dont celui de la résidence du premier ministre, qui a fait état d’une destruction « ahurissante » de l’île caribéenne.

Les autorités en Guadeloupe déplorent déjà un mort : une personne qui a été écrasée par la chute d’un arbre. Deux autres personnes sont portées disparues depuis que leur bateau a coulé au large de l’île La Désirade, à l’est de la Guadeloupe.

Une dévastation presque généralisée

Sur sa page Facebook, le premier ministre Roosevelt Skerrit a écrit que des rapports préliminaires laissent présager une dévastation presque généralisée de l’île de la Dominique.

Lundi soir, M. Skerrit avait écrit que son propre toit s’était envolé et disait être « à la merci de l’ouragan ». Il a été secouru quelques minutes plus tard. Roosevelt Skerrit a immédiatement réclamé de l’aide, sous toutes les formes possibles.

Sur l’île voisine de la Martinique, les autorités ont rapporté qu’environ 25 000 foyers étaient sans électricité après le passage de Maria.

Dans une vidéo publiée sur Twitter, Éric Maire, le préfet de la Guadeloupe, a mentionné que plusieurs routes et maisons sont inondées et que les pluies intenses devraient se poursuivre encore quelques heures. Il a demandé à la population de demeurer à l’abri.

Environ 40 % de l’île — ce qui représente 80 000 résidences — est sans électricité.

Porto Rico se prépare au pire

L’ouragan devrait frapper de plein fouet le territoire américain de Porto Rico, mercredi, avec « une force et une violence que nous n’avons pas vues depuis plusieurs générations », a déclaré le gouverneur de l’État, Ricardo Rosselló. Les autorités américaines ont demandé aux Portoricains qui habitent des maisons construites en bois ou qui sont peu solides de trouver refuge ailleurs.

Environ 70 000 foyers à Porto Rico sont toujours sans électricité depuis le passage de l’ouragan Irma.

Ernesto Morales, météorologue au service national américain de météorologie à San Juan, a déclaré que Maria risquait d’être catastrophique pour Porto Rico, qui pourrait recevoir jusqu’à 48 centimètres de pluie. Les forts vents pourraient balayer l’île pendant 12 à 24 heures.