Le narcotrafiquant mexicain «El Chapo» a été extradé aux États-Unis

Joaquin «El Chapo» Guzman lors de sa capture à Mazatlán, en février 2014
Photo: Eduardo Verdugo Archives Associated Press Joaquin «El Chapo» Guzman lors de sa capture à Mazatlán, en février 2014

Mexico — Le puissant narcotrafiquant Joaquin « El Chapo » Guzman a été extradé jeudi du Mexique vers New York, après le rejet par la Cour suprême mexicaine de ses derniers recours.

Guzman, qui s’était opposé à son extradition en utilisant tous les moyens légaux disponibles, a été remis « aux autorités américaines », a indiqué le ministère mexicain des Affaires étrangères dans un communiqué.

Le chef du cartel du Sinaloa est accusé d’avoir introduit des quantités considérables de drogue aux États-Unis et alimenté une guerre fratricide entre cartels au Mexique.

Il est poursuivi au Texas et en Californie notamment pour trafic de drogue, homicide et blanchiment d’argent.

Guzman « a été extradé cet après-midi et devra affronter plusieurs poursuites pénales en cours », a écrit sur Twitter le ministre de l’Intérieur Miguel Angel Osorio Chong.

Une source gouvernementale américaine a indiqué à l’AFP que Guzman avait été envoyé vers l’État de New York, où l’avion qui le transporte devrait se poser vers 22 h jeudi (3 h GMT vendredi).

«Roi de l’évasion»
Le « roi de l’évasion », qui avait donné des maux de tête aux autorités mexicaines, était incarcéré depuis mai à la prison de Ciudad Juárez, à proximité de la frontière avec le Texas.

« Le ministère américain de la Justice exprime sa gratitude envers le gouvernement mexicain pour sa large coopération et assistance afin d’assurer la sécurité de l’extradition de Guzman », ont indiqué les autorités américaines.

Le ministère mexicain des Affaires étrangères avait assuré en mai, après avoir autorisé l’extradition du narcotrafiquant, qu’il avait obtenu des autorités américaines la garantie que « la peine de mort ne serait pas appliquée ».

Les avocats surpris
« Ils ont fait cela de manière illégale, l’étude de l’appel étant toujours en cours », a protesté l’une des avocates de Guzman, Silvia Delgado, sur la chaîne Milenio après l’annonce de l’extradition. « Nous sommes les premiers surpris par cette décision », a-t-elle commenté.

Après son arrestation en janvier 2016, dans son fief du Sinaloa, dans le nord-ouest du Mexique, « El Chapo » était d’abord retourné dans la prison d’El Altiplano, d’où il s’était évadé de manière rocambolesque en juillet 2015 par un tunnel de plus d’un kilomètre de long.

L’extradition de Guzman met un terme au jeu du chat et de la souris entre les autorités mexicaines et le narcotrafiquant, dont les évasions lui ont valu une notoriété internationale.

Arrêté au Guatemala en juin 1993, « El Chapo » (« le courtaud ») s’était échappé huit ans plus tard, en 2001, d’une prison de haute sécurité mexicaine caché dans un panier de linge sale.

Chasses à l’homme
Le baron de la drogue avait été finalement arrêté en février 2014, dans une résidence balnéaire de Mazatlán, où il se cachait avec sa femme Emma Coronel, une reine de beauté, et leurs deux jumelles, nées aux États-Unis.

Guzman s’échappera 17 mois plus tard de la prison de haute sécurité d’El Altiplano, près de Mexico, par le biais d’un tunnel débouchant sous la douche de sa cellule.

En janvier 2015, les Marines étaient parvenus finalement à l’arrêter de nouveau, à Los Mochis, une localité située sur la côte pacifique, dans son fief du Sinaloa.

L’évasion spectaculaire d’« El Chapo », en infligeant un sérieux camouflet au gouvernement du président Enrique Peña Nieto, convaincra le président mexicain d’accepter l’extradition du narcotrafiquant vers les États-Unis. Jusqu’alors, M. Peña Nieto s’était toujours opposé à cette extradition, souhaitant voir « El Chapo » jugé par la justice mexicaine.

Le narcotrafiquant, qui rêvait de voir sa vie portée à l’écran, avait rencontré dans la jungle, durant sa cavale, l’actrice de telenovela américano-mexicaine Kate del Castillo et l’acteur américain Sean Penn.

C’est grâce aux messages échangés avec l’actrice que les autorités seraient parvenues à retrouver la trace du narcotrafiquant le plus puissant de la planète.