Haïti: au moins 150 000 morts à Port-au-Prince seulement

Le bilan du tremblement de terre du 12 janvier en Haïti s'élève à au moins 150 000 morts à Port-au-Prince et dans les environs, a annoncé dimanche le gouvernement, citant le nombre de cadavres retrouvés à ce jour. Des milliers d'autres personnes ont été tuées ailleurs dans le pays ou sont encore ensevelies sous les ruines dans la capitale.

L'évaluation, a précisé à l'Associated Press la ministre des Communications Marie-Laurence Jocelyn Lassègue, se fonde sur le décompte des corps effectué par la société publique du Centre national des équipements (CNE), qui collecte les cadavres et les enterre dans une fosse commune creusée au nord de Port-au-Prince.

Le chiffre ne comprend pas les milliers de personnes décédées à Jacmel, sur la côte sud, ou les victimes enterrées par leurs proches.

Par ailleurs, l'Institut géologique américain a déclaré dimanche qu'il avait enregistré 52 répliques de magnitude 4,5 ou plus depuis le séisme de magnitude 7 du 12 janvier.

Les États-Unis ont fait savoir samedi que le gouvernement avait confirmé 111 481 morts. Le bilan total du séisme avoisine les 200 000 morts, selon les estimations des autorités haïtiennes citées par la Commission européenne. Mais «personne ne sait combien de corps sont ensevelis sous les décombres - 200.000? 300.000? Qui sait quel est le nombre total de morts?», a souligné Mme Lassègue.

Bien qu'un jeune homme ait été retiré vivant des ruines à Port-au-Prince samedi, l'espoir de retrouver des rescapés est devenu très faible 12 jours après la catastrophe. Le gouvernement haïtien a déclaré la fin des recherches samedi, l'effort se portant essentiellement désormais sur l'aide matérielle, alimentaire et médicale aux centaines de milliers de sinistrés.

Les Nations unies estiment qu'environ 609 000 personnes sont sans abri dans la capitale et ses environs, et que jusqu'à un million pourraient quitter les villes détruites du pays pour des zones rurales déjà extrêmement pauvres. Jusqu'à 200 000 des deux millions d'habitants de Port-au-Prince ont déjà fui la capitale, selon l'Agence américaine pour le développement international.

Un premier avion d'enfants adoptés

Par ailleurs, un premier avion transportant des enfants haitiens adoptés par des familles canadiennes est arrivé tôt dimanche matin à l'aéroport d'Ottawa.

Vingt-quatre enfants étaient à bord de l'appareil d'Air Canada, parti de Port-au-Prince, samedi soir, en compagnie d'une centaine de ressortissants canadiens.

Les enfants âgés de 5 ans et moins ont été accueillis par leurs parents adoptifs, la plupart originaires du Québec. Ils ont reçu des soins prodigués par des employés de la Croix Rouge canadienne, mais aussi de la nourriture, de l'eau, et des vêtements pour l'hiver.

Le gouvernement canadien a indiqué samedi qu'il avait traité et confirmé 154 dossiers d'adoption. Quelque 86 autres doivent être réglés sous peu.

Le ministre fédéral de l'Immigration, Jason Kenney, a estimé dimanche que tous les autres enfants devraient être ramenés au Canada d'ici une semaine.