Venezuela - Chávez repart à l'assaut de la réélection

Caracas — Après un succès en demi-teinte aux élections régionales, le président du Venezuela, Hugo Chávez, a repris l'offensive, en relançant un projet de réforme constitutionnelle afin d'obtenir le droit de se représenter indéfiniment.

«Je donne mon autorisation au PSUV [le parti socialiste unifié du Venezuela] et au peuple vénézuélien pour lancer le débat et les actions pour obtenir cet amendement constitutionnel et la réélection du président», a annoncé dimanche M. Chávez , lors d'une cérémonie publique à Caracas. La législation actuelle interdit au président de briguer un nouveau mandat. Réélu il y a deux ans, ce dernier doit en principe abandonner les rênes du pouvoir en 2013.

Il y a un an, l'homme fort du Venezuela avait déjà proposé aux électeurs d'adopter une nouvelle Constitution d'inspiration socialiste qui jetait les bases d'un modèle collectiviste et surtout supprimait la limite des mandats présidentiels.

Cette tentative avait été rejetée d'une courte tête par référendum, constituant le premier revers électoral et un échec cuisant pour le chef de l'État. À l'époque, il semblait avoir accepté le verdict des urnes, assurant qu'il n'«insisterait pas sur ce thème».

Les élections régionales du 23 novembre dernier, présentées par les observateurs comme un test pour sa révolution bolivarienne, ont marqué un revirement.

Le gouvernement, dont les partisans contrôlent le parlement, avait averti à l'avance qu'en cas de succès probant, le PSUV présenterait un nouveau projet de révision constitutionnelle.

Le parti gouvernemental n'a remporté qu'une victoire relative à ce scrutin, gagnant dans la plupart des États, mais essuyant des défaites dans les plus peuplés et les plus riches, ainsi que dans la capitale.

Selon le politologue vénézuélien Luis Vicente Leon, de l'institut privé Datanalisis, «les symboles remportés par l'opposition sont plus importants que prévus» car les États qu'elle dirige représentent 70 % de l'activité économique du pays.

Le calendrier et les modalités de la future réforme constitutionnelle, qui promet d'ores et déjà une bataille d'experts juridiques, n'ont pas été précisés.

M. Chávez , qui jouit toujours d'une forte popularité de plus de 50 % auprès de la population selon les sondages, a appelé ses partisans à prendre les «actions nécessaires au Parlement et dans la rue».

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