Les rebelles tigréens revendiquent la prise d’une nouvelle ville en ​Éthiopie

Le FLPT avait déjà réussi  à reprendre  la plus grande partie du Tigré aux forces fédérales  en juin, avant  de poursuivre son avancée dans les régions voisines.
Associated Press Le FLPT avait déjà réussi à reprendre la plus grande partie du Tigré aux forces fédérales en juin, avant de poursuivre son avancée dans les régions voisines.

Les rebelles tigréens ont revendiqué dimanche avoir pris Kombolcha, une ville stratégique du nord de l’Éthiopie, après celle de Dessie la veille, des affirmations démenties par le gouvernement, selon lequel de « violents combats » étaient toujours en cours avec les forces fédérales.

« Nous contrôlons fermement #Kombolcha », a déclaré Getachew Reda, porte-parole du Front de libération du peuple du Tigré (FLPT), sur Twitter. Cette victoire, si elle se confirmait, constituerait une nouvelle étape importante pour les rebelles en guerre avec le gouvernement depuis un an. Le FLPT avait déjà réussi à reprendre la plus grande partie du Tigré aux forces fédérales en juin, avant de poursuivre son avancée dans les régions voisines.

Le porte-parole du gouvernement, Legesse Tulu, a toutefois déclaré dimanche en fin de journée qu’« il y a actuellement de violents combats sur les fronts de Dessie et de Kombolcha ».

La majeure partie du nord de l’Éthiopie est interdite aux journalistes, rendant pratiquement impossible une vérification indépendante des informations transmises par les deux parties.

Selon Getachew, le porte-parole des rebelles, le FLPT, qui a dominé la politique nationale pendant trois décennies jusqu’en 2018, n’a pas « d’autre motivation que de briser le siège sanglant » du Tigré, en proie à une grave crise humanitaire. Mais les combats à Kombolcha, située au sud de Dessie, ont alimenté les spéculations selon lesquelles le FLPT se rapprochait de la capitale éthiopienne, Addis Abeba.

À Kombolcha, des habitants effrayés ont raconté à l’AFP qu’ils avaient passé la journée terrés chez eux alors que des échanges de tirs opposaient les combattants du FLPT aux soldats éthiopiens et milices locales.

Nouveaux combats à Dessie

Dans un message posté sur Facebook, le premier ministre Abiy Ahmed a exhorté les Éthiopiens à utiliser « n’importe quelle arme […] pour bloquer le FLPT destructeur, le renverser et l’enterrer ». « Mourir pour l’Éthiopie est un devoir [pour] nous tous », a-t-il déclaré, faisant écho à l’appel lancé aux habitants par le gouvernement régional d’Amhara pour se mobiliser et défendre leurs terres.

L’administration Amhara — où se trouvent Kombolcha et Dessie — a publié dimanche un décret ordonnant à toutes les institutions de suspendre leurs services réguliers et de consacrer leurs budgets et leur énergie à « la campagne de survie ».

La ville de Dessie a également été le théâtre de nouveaux combats et de tirs d’artillerie dimanche. Les troupes éthiopiennes, qui selon plusieurs témoins avaient battu en retraite la veille au soir, sont revenues en ville et ont ordonné aux habitants de rester chez eux. Desta, un habitant de Dessie, a dit avoir vu des soldats combattre dans les rues. « Ils tirent, mais j’ai dû fermer ma fenêtre pour ne pas être repéré et pris pour cible », a-t-il assuré.

Un communiqué de l’armée éthiopienne a indiqué dimanche que « les forces armées sur le front continueront de nettoyer le groupe de terroristes ». Les habitants avaient auparavant fait état d’un important renforcement militaire à Dessie, qui se trouve à environ 400 kilomètres au nord d’Addis Abeba, alors que les civils fuyaient les villes touchées par le conflit.

L’aviation éthiopienne a par ailleurs mené dimanche une frappe aérienne sur la capitale régionale du Tigré, la dernière d’une série de bombardements quasi quotidiens ces deux dernières semaines. La frappe tombée près de Mekele visait un « centred’entraînement militaire [qui] servait à recruter et entraîner » les combattants du FLPT, a déclaré le gouvernement éthiopien sur Twitter.

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