La Kabylie toujours la proie des flammes

Selon le  porte-parole  de la protection  civile, Nassim Barnaoui,  69 foyers  d’incendie étaient encore actifs mercredi dans 17 districts, notamment dans celui de Tizi  Ouzou, qui a  enregistré  le plus de pertes humaines.
Ryad KRAMDI Agence France-Presse Selon le porte-parole de la protection civile, Nassim Barnaoui, 69 foyers d’incendie étaient encore actifs mercredi dans 17 districts, notamment dans celui de Tizi Ouzou, qui a enregistré le plus de pertes humaines.

Au moins 69 personnes sont mortes dans les incendies qui ravagent le nord de l’Algérie, des feux par dizaines avivés par la chaleur extrême et contre lesquels pompiers, militaires et volontaires tentaient désespérément de lutter mercredi.

Au moins 28 soldats et 37 civils ont péri dans ces incendies qui ont débuté lundi soir en Kabylie, notamment dans la région de Tizi Ouzou, selon des bilans officiels. En fin d’après-midi, l’agence officielle APS a fait état de quatre autres morts, sans dire s’il s’agissait de civils ou de militaires. Vingt personnes étaient portées disparues mercredi, selon le site d’information francophone Tout sur l’Algérie (TSA).

Le président d’Algérie, Abdelmadjid Tebboune, a décrété un deuil national de trois jours à partir de jeudi.

Des images impressionnantes montrant des troncs calcinés, du bétail agonisant et des villages assiégés, accompagnées d’appels à l’aide, circulent sur les réseaux sociaux.

Sur des images de l’AFP, on peut voir des habitants tentant désespérément d’étouffer un départ de feu à l’aide de modestes branches. Alors que l’Algérie fait face à une vague de chaleur extrême, des vents compliquent la tâche des secouristes, selon Youcef Ould Mohamed, un responsable local des forêts cité par l’agence officielle APS.

Appels à l’aide

Selon le porte-parole de la protection civile, Nassim Barnaoui, 69 foyers d’incendie étaient encore actifs mercredi dans 17 wilayas (districts), notamment dans celle de Tizi Ouzou, qui a enregistré le plus de pertes humaines. « J’ai laissé tous mes biens dans mon village et je me suis enfui avec ma femme et mes trois enfants vers la ville », a dit à l’AFP Abdelhamid, un commerçant du village de Beni Yenni. « Heureusement, je possède un appartement dans le centre de Tizi Ouzou. »

Dans la province voisine de Béjaïa, quatre personnes sont décédées mercredi, a rapporté l’APS, citant un responsable de la protection civile locale. Ce dernier avait fait état plus tôt dans la journée du « déclenchement de neuf grands incendies ».

Depuis mardi, des appels à envoyer de l’aide — nourriture, eau, médicaments — pour les habitants des villages touchés se sont multipliés sur les réseaux sociaux.

Le président de France, Emmanuel Macron, a annoncé mercredi qu’il allait envoyer deux avions-citernes Canadair et un avion de commandement pour aider à lutter contre les incendies. En France, la diaspora et des ONG se mobilisent par ailleurs pour envoyer du matériel aux zones sinistrées par l’intermédiaire d’organisations locales, comme elles l’ont fait pour l’envoi de bouteilles d’oxygène en plein pic de l’épidémie de COVID-19.

L’Algérie a en outre conclu un accord avec l’Union européenne (UE) pour l’affrètement de deux avions bombardiers qui seront déployés à partir de jeudi, selon l’APS. Le Maroc voisin, qui connaît des tensions avec Alger, s’est dit aussi prêt à aider l’Algérie.

La piste criminelle a été évoquée par les autorités algériennes pour expliquer l’origine des incendies. « Cinquante départs de feu en même temps, c’est impossible », a dit mardi le ministre de l’Intérieur, Kamel Beldjoud. La radio publique a annoncé mardi l’arrestation de trois « pyromanes » à Médéa. Un quatrième a été arrêté à Annaba, selon l’APS.

Vague de chaleur

Le premier ministre d’Algérie, Aïmène Benabderahmane, a évoqué plus de 70 incendies dans 18 wilayas du nord du pays. Le pire drame est survenu mardi quand 28 militaires ont péri alors qu’ils évacuaient des villageois menacés par les flammes, dans les montagnes de Bejaïa et de Tizi Ouzou.

Chaque année, le nord de l’Algérie est touché par des feux de forêt. En 2020, près de 44 000 hectares de taillis sont partis en fumée. Les autorités avaient annoncé avoir arrêté plusieurs auteurs d’incendies criminels.

Ce phénomène s’amplifie tandis que les incendies se multiplient sur la planète. Une vague de chaleur extrême doit se poursuivre jusqu’en fin de semaine au Maghreb selon différents services météorologiques, avec des températures atteignant les 46 degrés.

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