Des centaines d’adolescentes enlevées au Nigeria

Il y a neuf jours, des hommes armés ont envahi un pensionnat à Kagara situé dans l’État voisin du Niger, où 42 personnes, dont 27 élèves, ont été kidnappées.
Photo: Kola Sulaimon Agence France-Presse

Il y a neuf jours, des hommes armés ont envahi un pensionnat à Kagara situé dans l’État voisin du Niger, où 42 personnes, dont 27 élèves, ont été kidnappées.

Le président du Nigeria Muhammadu Buhari a condamné vendredi soir le nouvel enlèvement « inhumain » de plus de 300 adolescentes dans un internat du nord-ouest du Nigeria et affirmé qu’il ne « céderait pas au chantage des bandits » qui attendent « le paiement d’importantes rançons ».

À 1 h du matin vendredi, des« bandits » — nom générique donné localement à des groupes criminels qui terrorisent les populations et mènent des enlèvements de masse contre rançon — sont arrivés en voiture dans l’internat de Jangebe, dans l’État de Zamfara et ont envahi les dortoirs. Ils ont emmené 317 jeunes filles au cours de ce nouvel enlèvement d’élèves dans le nord-ouest du Nigeria.

« Cette administration ne cédera pas au chantage des bandits qui ciblent d’innocentes élèves en espérant le paiement d’importantes rançons », a déclaré M. Buhari dans un communiqué. « Nous avons la capacité de déployer une force massive contre les bandits dans les villages où ils agissent, mais nous sommes limités par la peur de lourdes pertes de villageois innocents et d’otages qui pourraient être utilisés comme boucliers humains par les bandits », a ajouté le président.

Dans le nord-ouest du Nigeria, la situation sécuritaire est de plus en plus précaire et les habitants sont laissés à eux-mêmes pour assurer leur sécurité.

Au cours de l’enlèvement, unecinquantaine d’élèves ont réussi à s’échapper, mais leurs parents, refusant qu’elles restent sur place pour être interrogées par les services de sécurité, ont saccagé l’école. « Ils sont devenus violents et ont commencé à casser les portes et les fenêtres, nous n’avons pas eu d’autre choix que de les laisser partir », a rapporté un enseignant à l’AFP, sous couvert d’anonymat.

Une équipe des forces de sécurité « lourdement armée a été envoyée à Jangebe pour appuyer l’opération de sauvetage en cours », selon la police locale.

Cet événement est le dernier en date d’une série d’enlèvements d’adolescents dans le centre et le nord-ouest du pays. Le 17 février déjà, des hommes armés ont enlevé 42 personnes, dont 27 élèves dans un pensionnat à Kagara, dans l’État du Niger. Le président Buhari a lancé une opération de sauvetage, mais les otages n’ont toujours pas été relâchés.

Les bandes criminelles en cause sont en général motivées par l’appât du gain, mais certaines ont tissé des liens avec les groupes djihadistes présents dans le nord-est du Nigeria, à des centaines de kilomètres. C’est notamment le cas de celles qui avaient kidnappé en décembre 344 élèves dans un pensionnat de Kankara, dans l’État de Katsina, agissant pour le compte du groupe djihadiste Boko Haram. Les adolescents de Kankara avaient été libérés après une semaine de captivité, à l’issue de négociations, les autorités affirmant n’avoir payé aucune rançon.

Vendredi soir, le président Buhari a exhorté les gouverneurs des États où opèrent ces groupes criminels « à revoir leur politique de récompense des bandits avec de l’argent et des véhicules », mettant en garde contre un possible « effet boomerang désastreux ».

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