Un employé canadien d’une société minière enlevé au Burkina Faso

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Photo: Ludovic Marin Archives Agence France-Presse Un policier burkinabé patrouille les rues d'Ouagadougou pendant la nuit.

Un responsable canadien d’une société minière a été enlevé mardi soir par des hommes armés lors d’un raid, dans l’est du Burkina Faso, un pays en proie à des attaques djihadistes qui se multiplient.

« Un expatrié canadien a été enlevé dans la soirée du mardi 15 janvier, aux environs de 19 h 45 [14 h 45 à Montréal], sur le site de Tiabangou, dans la commune de Mansila », a déclaré à l’AFP le ministre burkinabé de la Sécurité, Clément Sawadogo, confirmant des informations d’autres sources.

Selon une source, le responsable kidnappé est le vice-président de la société canadienne Progress Minerals, Kirk Woodman, géologue, responsable de l’exploration minière au Burkina Faso et en Côte d’Ivoire.

« Les agents qui travaillaient ont été assaillis par une dizaine d’hommes en armes qui ont regroupé le personnel. Ils ont fouillé le camp de base et enlevé du matériel. Ils ont amené avec eux cet expatrié, arrivé au Burkina le 10 janvier », a détaillé le ministre.

Progress Minerals « procédait à des explorations » sur un site aurifère dans cette localité, a-t-il précisé.

Tiabongou est situé dans la province de Yagha, dans la zone des trois frontières entre le Mali, le Niger et le Burkina Faso, en proie à des attaques djihadistes récurrentes.

L’annonce de cet enlèvement avait été faite mercredi par un haut responsable canadien, s’exprimant sous le couvert de l’anonymat.

« Nous sommes en contact avec les autorités du Burkina Faso, qui sont très impliquées, ainsi que les agences canadiennes concernées, dans cette situation difficile », a assuré la ministre canadienne des Affaires étrangères, Chrystia Freeland.

Le Canada dispose de 250 militaires et de huit hélicoptères déployés dans le nord du Mali voisin, dans le cadre de la mission des Nations unies dans ce pays (MINUSMA).

Le directeur général de Progress Minerals, Adam Spencer, n’a pas souhaité faire de commentaires.

D’autres disparitions et enlèvement

« Tout est mis en oeuvre pour rechercher cet expatrié et les deux autres expatriés, un couple canado-italien, disparus il y a quelques jours dans notre pays. Notre dispositif sécuritaire est en alerte pour rechercher et retrouver ces hommes qui se sont dirigés, selon les informations, vers la frontière nigérienne » après l’attaque de Tiabangou, a déclaré le ministre burkinabé de la Sécurité, Clément Sawadogo.

Une Canadienne et un Italien sont portés disparus depuis la mi-décembre au Burkina Faso. Édith Blais, 34 ans, originaire de Sherbrooke, n’a pas donné de nouvelles depuis le 15 décembre.

La jeune femme et son compagnon, Lucas Tacchetto, 30 ans, originaire de Venise, étaient partis, par la route, d’Europe jusqu’en Afrique de l’Ouest.