Retour triomphal de Bemba à Kinshasa

Une foule a salué mercredi le retour à Kinshasa de l’ex-chef de guerre et ancien vice-président Jean-Pierre Bemba.
Photo: Junior D. Kannah Agence France-Presse Une foule a salué mercredi le retour à Kinshasa de l’ex-chef de guerre et ancien vice-président Jean-Pierre Bemba.

Une foule immense et hostile au pouvoir a salué mercredi le retour à Kinshasa de l’ex-chef de guerre et ancien vice-président Jean-Pierre Bemba, qui veut s’inviter dès jeudi dans la course à la succession du président Joseph Kabila en République démocratique du Congo.

De l’aéroport au centre-ville, des dizaines de milliers de personnes, peut-être davantage, ont accueilli M. Bemba, 55 ans, pour son retour après onze ans d’absence, dont dix derrière les barreaux du centre de détention de la Cour pénale internationale (CPI).

Photo: Papy Mulongo Agence France-Presse Jean-Pierre Bemba

En fin de journée, M. Bemba a été empêché par la police de poser ses valises dans une propriété voisine de la résidence du président Joseph Kabila « pour des raisons d’ordre sécuritaire ».

Il s’agit du rassemblement le plus important en RDC depuis deux ans et le retour d’un autre opposant, Étienne Tshisekedi, en juillet 2016.

Toute manifestation était interdite depuis les journées meurtrières de septembre et décembre 2016, où les forces de sécurité avaient tiré sur des manifestants qui demandaient le départ du président Kabila à la fin de son dernier mandat fin 2016.

« Kabila oyebele [“méfie-toi”], le mandat a pris fin », « Adieu Kabila », « Bemba, rase-lui cette barbe blanche… » : tout au long du trajet, les manifestants n’ont pas fait mystère de leurs préférences politiques, à en juger par les slogans et les chants.

M. Bemba revient en RDC une semaine avant la date butoir pour le dépôt des candidatures à l’élection présidentielle prévue le 23 décembre et qui doit organiser le départ du président Kabila.

Le chef de l’État, qui ne peut plus se représenter, affirme qu’il respectera la Constitution, mais il n’a toujours pas désigné de « dauphin » au sein de sa majorité présidentielle.

La manifestation de mercredi n’était ni formellement interdite par les autorités ni tout à fait autorisée comme le souhaitaient les partisans de M. Bemba. La police a tiré quelques bombes lacrymogènes et demandé au convoi d’accélérer en sortant de l’aéroport pour éviter des célébrations qui s’étirent dans la durée.

« J’espère juste qu’il n’y aura pas de débordements et que tout se passera le mieux possible. J’espère qu’il n’y aura pas de provocations non plus », avait déclaré M. Bemba au journal belge Le Soir juste avant son départ de Bruxelles.

M. Bemba retrouve une ville qu’il avait quittée le 11 avril 2007 après des combats meurtriers entre sa milice et l’armée de Kabila (environ 250 morts).

Depuis, le rival malheureux du président Kabila aux élections de 2006 a passé dix ans dans les prisons de la CPI, condamné en juin 2016 à une peine de 18 ans pour des exactions de sa milice en Centrafrique en 2002-2003.

Son acquittement-surprise en juin avait provoqué la joie de ses fidèles dans l’ouest de la RDC et une certaine mansuétude des « Katangais » du pouvoir, qui ont facilité son retour au pays.

Après son dépôt de candidature, M. Bemba compte se rendre samedi dans son fief familial de Gemena (nord-ouest) sur la tombe de son père, un homme d’affaires qui a fait fortune à l’époque du maréchal Mobutu.

À Lubumbashi (sud-est), les proches d’un autre opposant en exil, Moïse Katumbi, ont invité la population à lui « réserver un accueil chaleureux » vendredi à 9 h du matin à l’aéroport.

M. Katumbi risque de tomber sous le coup d’un mandat d’arrêt s’il revient en RDC, où il est condamné à trois ans de prison dans une affaire de spoliation immobilière dont il conteste tout fondement.