Soudan du Sud: le premier ministre et le chef rebelle se rencontrent

Le président sud-soudanais, Salva Kiir, en route pour Addis-Abeba, en Éthiopie
Photo: Akuot Chol Agence France-Presse Le président sud-soudanais, Salva Kiir, en route pour Addis-Abeba, en Éthiopie

Le président sud-soudanais, Salva Kiir, et le chef rebelle, Riek Machar, se sont rencontrés mercredi soir à Addis-Abeba, pour la première fois en deux ans, afin de tenter de ramener la paix dans leur pays ravagé par la guerre civile depuis 2013.

MM. Kiir et Machar se sont entretenus dans les bureaux du premier ministre éthiopien. M. Machar est arrivé tôt mercredi matin à Addis-Abeba. Le président Kiir, arrivé dans l’après-midi, a été accueilli par le premier ministre, Abiy Ahmed.

Le conflit, qui a éclaté en décembre 2013 en raison de rivalités entre les deux hommes, a été marqué par de nombreuses atrocités, a fait des dizaines de milliers de morts, près de quatre millions de déplacés (sur une population de 12 millions d’habitants) et provoqué une crise humanitaire catastrophique.

Mis sous la pression de la communauté internationale, MM. Kiir et Machar ont été invités à Addis-Abeba par le nouveau premier ministre éthiopien, qui préside l’Autorité intergouvernementale pour le développement (IGAD), organisation régionale qui oeuvre depuis de longs mois à réactiver le processus de paix. La rencontre devait être suivie jeudi d’un sommet de l’IGAD sur le Soudan du Sud.

M. Abiy « appellera les deux responsables à réduire leurs divergences et à travailler à la pacification du Soudan du Sud, et à soulager le fardeau de la mort et du déracinement pour les Sud-Soudanais », a déclaré à l’AFP Meles Alem, un porte-parole du ministère éthiopien des Affaires étrangères.

De nombreux doutes sur la tenue de la rencontre ont été formulés par les observateurs depuis son annonce la veille, au regard des nombreux rendez-vous manqués et des vaines promesses qui ont émaillé les pourparlers de paix. Mais la présence des deux hommes sur le territoire éthiopien est un signal plaidant pour sa concrétisation.

Divergences

« Nous nous attendons à ce que le face-à-face entre notre président et Riek Machar ait lieu aujourd’hui », avait déclaré la ministre du Genre, des Enfants et du Bien-être social, Awut Deng Acuil, lors du départ de la délégation gouvernementale depuis Juba.

La ministre a précisé que la fusion des troupes gouvernementales et rebelles ainsi qu’une éventuelle dissolution du Parlement pourraient être discutées, faisant état de divergences entre les deux parties sur ces points.

La rencontre sera aussi la première depuis les intenses combats qui ont secoué Juba en juillet 2016. Ces affrontements entre les forces de MM. Kiir et Machar avaient signifié l’échec d’un accord de paix conclu en août 2015, qui avait permis à M. Machar d’être réinstallé au poste de vice-président.

M. Machar avait fui son pays après ces violences, mais il continue de jouir d’une grande autorité sur son mouvement.