Ebola en RDC: l’OMS se prépare au «pire des scénarios»

Les travailleurs humanitaires vont devoir surmonter d’autres difficultés pour venir en aide aux populations affectées.
Photo: John Wessels Archives Agence France-Presse Les travailleurs humanitaires vont devoir surmonter d’autres difficultés pour venir en aide aux populations affectées.

L’Organisation mondiale de la santé a jugé vendredi « élevé » le risque de propagation de l’épidémie d’Ebola en République démocratique du Congo (RDC) et annoncé qu’elle se préparait au « pire des scénarios ».

« Nous sommes très préoccupés et nous nous préparons à tous les scénarios, y compris au pire des scénarios », a déclaré le directeur du Programme de gestion des situations d’urgence de l’OMS, Peter Salama, lors d’un point de presse à Genève.

L’agence spécialisée des Nations unies a comptabilisé 32 cas (2 cas confirmés, 18 probables et 12 suspects), dont 18 décès, entre le 4 avril et le 9 mai, dans la région de Bikoro, située au nord-est de Kinshasa, à la frontière avec le Congo-Brazzaville.

« Pourquoi sommes-nous préoccupés par cette épidémie ? Bien sûr, c’est une maladie mortelle, avec un taux de létalité qui va de 20 à 90 %. Nous savons aussi que plusieurs éléments nous préoccupent parce qu’ils risquent d’amplifier cette épidémie », a expliqué M. Salama.

Un sujet particulier d’inquiétude est le fait que les cas — bien qu’étant recensés dans une seule zone rurale pour l’instant — ont été signalés dans « trois emplacements distincts », a-t-il détaillé.

L’épidémie d’Ebola la plus violente de l’histoire avait frappé l’Afrique de l’Ouest entre fin 2013 et 2016, causant plus de 11 300 morts sur quelque 29 000 cas recensés, à plus de 99 % en Guinée, au Liberia et en Sierra Leone. L’OMS avait alors été vivement critiquée pour la lenteur de sa réaction, beaucoup l’accusant d’avoir beaucoup trop tardé à décréter une « urgence de santé publique de portée internationale ».

Apparue pour la première fois dans l’ex-Zaïre — l’actuelle RDC — en 1976, la fièvre hémorragique Ebola vient d’un virus qui se transmet par contact physique avec des liquides corporels infectés. Le gibier de brousse est considéré comme un vecteur potentiel.

Vaccin expérimental

Les travailleurs humanitaires vont devoir surmonter d’autres difficultés pour venir en aide aux populations affectées.

« La situation est absolument désastreuse sur le plan de l’infrastructure, il y a très peu de routes pavées, d’infrastructures électriques, très peu d’eau et d’infrastructures sanitaires », a noté M. Salama.

« L’accès est extrêmement difficile. Il faut quinze heures en moto depuis la ville la plus proche », a-t-il dit, ajoutant que « la réponse sera très compliquée et coûteuse ».

Aussi, l’ONU espère acheminer du matériel sur place dès « ce week-end » grâce à des hélicoptères et l’OMS souhaite mettre en place un véritable « pont aérien » — avec de petits avions — dès que possible pour transporter davantage d’aide. Seul hic : l’absence de piste pour atterrir.

Sur place, l’OMS dispose déjà d’experts et espère mettre en place un laboratoire mobile ce week-end. Une autre équipe de 30 à 40 personnes, comprenant notamment des épidémiologistes, des logisticiens et des spécialistes des vaccins, doit aussi être envoyée.

L’OMS attend en effet le feu vert des autorités de la RDC pour distribuer un vaccin expérimental contre Ebola.

Contrairement à ce qui s’était passé lors de la terrible épidémie de 2013-2016 en Afrique de l’Ouest, l’OMS a agi cette fois rapidement, a souligné M. Salama.