44 pays africains signent un accord créant une zone de libre-échange continentale

L'accord établissant la ZLEC a été signé par 44 pays.
Photo: Agence France-Presse L'accord établissant la ZLEC a été signé par 44 pays.

Kigali — Quarante-quatre pays africains ont signé mercredi à Kigali l’accord créant une Zone de libre-échange continentale (ZLEC), perçue comme essentielle au développement économique de l’Afrique, par le truchement d’une hausse du commerce intra-africain.

La création de cette ZLEC, présentée comme potentiellement la plus vaste du monde par le nombre de pays membres, fait suite à deux années de négociations et est l’un des projets clés de l’Union africaine (UA) pour renforcer l’intégration du continent.

Par ailleurs, mercredi, 27 pays africains ont signé un protocole autorisant la libre circulation des personnes entre les pays signataires. « Nous sommes venus ici pour répondre à l’aspiration de nos peuples à l’intégration et à l’unité », a déclaré le président de la Commission de l’UA, Moussa Faki. Les poids lourds, comme l’Afrique du Sud, le Maroc, l’Égypte, le Kenya ou encore la pourtant très protectionniste Algérie, ont signé l’accord, qui entrera en vigueur dans un délai de 180 jours, après avoir été ratifié à l’échelle nationale par les pays signataires. Le Nigeria, l’une des premières économies du continent, qui avait pourtant coordonné les négociations avec l’Égypte, est le principal pays à s’être abstenu. Parmi les autres pays n’ayant pas signé l’accord figurent le Bénin, la Namibie, le Burundi, l’Érythrée et la Sierra Leone.

Le président nigérian, Muhammadu Buhari, avait décidé de ne pas faire le déplacement à Kigali, après qu’un des plus grands syndicats du pays, le Nigeria Labour Congress, eut dit craindre les effets négatifs de la ZLEC pour l’économie nationale. Ce syndicat avait aussi demandé à être plus impliqué dans les négociations et M. Buhari avait accepté de « donner plus de temps aux consultations ».

La ZLEC doit permettre l’élimination progressive des droits de douane entre pays membres, favorisant ainsi le commerce au sein du continent et permettant aux pays africains de s’émanciper d’un système économique trop centré sur l’exploitation des matières premières. L’UA estime que la mise en oeuvre de la ZLEC permettra d’augmenter de près de 60 % d’ici à 2022 le niveau de commerce intra-africain. Actuellement, seulement 16 % du commerce des pays africains s’effectue avec d’autres pays du continent. Si les 55 pays membres de l’UA signent le document, la ZLEC ouvrira l’accès à un marché de 1,2 milliard de personnes, pour un PIB cumulé de plus de 2500 milliards de dollars.

Ses défenseurs estiment qu’elle aidera à la diversification des économies africaines et à l’industrialisation du continent, tout en lui offrant une plateforme unique pour négocier de meilleurs accords commerciaux avec l’extérieur.