Boko Haram inquiète le Niger

Niamey — Le drapeau noir des islamistes nigérians de Boko Haram, qui contrôle de plus en plus de territoires dans le nord-est du Nigeria, est visible depuis le Niger par-delà la frontière, s’est alarmé lundi un maire de la région nigérienne de Diffa.

« On peut apercevoir le drapeau noir des djihadistes flotter de l’autre côté » de la frontière, a déclaré le maire de Diffa, Hankaraou Biri Kassoum, joint au téléphone.

Boko Haram contrôle depuis début octobre Malam Fatori et Damasak, deux localités du nord-est du Nigeria très proches du Niger, conquises après de violents combats avec l’armée nigériane. « Presque tous les villages, toutes les grandes villes du Nigeria proches du Niger sont à présent sous le contrôle de Boko Haram, nous vivons dans la peur d’éventuelles attaques des islamistes », s’est alarmé le maire de Diffa.

Le groupe a pris samedi le contrôle d’une base militaire près de Baga et de plusieurs localités voisines dans l’extrême nord-est du Nigeria, le long des rives du lac Tchad, à cheval entre le Nigeria, le Tchad et le Niger. La proximité des positions de Boko Haram avec le Niger devient de plus en plus inquiétante pour les Nigériens.

« Un jour, ces gens vont vouloir nous attaquer ne serait-ce que pour jauger la capacité de notre armée », s’est inquiété le maire nigérien qui signale les « départs de nombreux jeunesde plus en plus attirés par les offres de Boko Haram qui leur propose de bons salaires ». Certains reviennent avec de l’argent pour « s’acheter des motos ou pour subvenir aux besoins de leur famille » et « cela tente d’autres encore », poursuit M. Kassoun.

« C’est très inquiétant quand on sait que ces jeunes connaissent bien la carte de toutes les localités », a-t-il ajouté.

Fin décembre, le gouvernement a annoncé la mise sur pied dans l’est du pays, de « la plus grande opération militaire jamais montée au Niger », baptisé N’Gaa pour faire face à toute éventualité.

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