Un incendie accidentel dans une église du Caire fait 41 morts

L’un des camions de pompiers intervenus pour éteindre le feu encombrait
d’ailleurs quasiment toute la largeur de la rue de ce quartier densément peuplé de la rive gauche du Nil
Photo: Mohamed Salah Associated Press L’un des camions de pompiers intervenus pour éteindre le feu encombrait
d’ailleurs quasiment toute la largeur de la rue de ce quartier densément peuplé de la rive gauche du Nil

Un incendie déclenché par un court-circuit pendant une messe dans une église d’un quartier populaire du Caire a fait dimanche 41 morts, endeuillant la plus importante communauté chrétienne du Moyen-Orient, qui représente 10 à 15 des 103 millions d’Égyptiens.

« Le climatiseur d’une salle de classe au deuxième étage du bâtiment où se trouve l’église est tombé en panne et a dégagé une grande quantité de fumée, qui a été la cause principale des blessures et des décès », explique le ministère de l’Intérieur.

L’église Abou Sifine — nommée d’après le saint Mercure de Césarée, révéré par les Coptes — est coincée dans une ruelle étroite d’Imbaba.

L’un des camions de pompiers intervenus pour éteindre le feu encombrait d’ailleurs quasiment toute la largeur de la rue de ce quartier densément peuplé de la rive gauche du Nil. 

Les ambulances sont arrivées après plus d’une heure […] les camions de pompiers aussi, alors que la casernese trouve à moins de cinq minutes

L’église est au rez-de-chaussée d’un immeuble, séparé d’à peine quelques mètres par un vis-à-vis, surmonté d’une croix et abritant également un centre de services sociaux, selon un photographe de l’AFP.

« Chercher les enfants »

Reda Ahmed, qui habite à proximité de l’église, raconte que « les voisins se sont organisés pour aller chercher les enfants ». Mais, a-t-il encore dit à l’AFP, « ceux qui revenaient ne pouvaient plus y retourner, car l’incendie était trop important ». Le feu a été maîtrisé, selon les autorités.

« Les ambulances sont arrivées après plus d’une heure […] les camions de pompiers aussi, alors que la caserne se trouve à moins de cinq minutes », dénonce Mina Masry, un autre habitant.

Témoin du drame, Sayed Toufik décrit des scènes difficiles : « certains se sont jetés par les fenêtres pour échapper au feu, si vous regardez cette voiture, on voit les traces de l’impact laissé par une personne qui est maintenant hospitalisée, bras et dos cassés ».

Un peu plus loin, près d’une voiture sur laquelle s’amoncellent bris de verre, débris et cendres, le père Farid Fahmy, officiant en l’église voisine de Mar Yemina, affirme que « le feu est parti d’un générateur qui s’est mis en route après une coupure d’électricité et a subi une surcharge ».

Le parquet a annoncé une enquête. Le président Abdel Fattah al-Sissi a dit avoir « mobilisé l’ensemble des services de l’État pour que toutes les mesures soient prises ».

Il a indiqué plus tard « avoir déjà donné des directives au génie militaire pour la reconstruction de l’église incendiée », selon un communiqué de la présidence. Les autorités locales ont annoncé une aide d’environ 3275 $ pour chacune des familles des personnes décédées et de 650 $ pour les blessés.

La Conférence des Églises catholiques de Terre sainte et le grand imam de la plus haute institution de l’islam sunnite, al-Azhar, basée au Caire, ont présenté leurs condoléances au pape copte Tawadros II.

Ils ont été précédés par M. Sissi, qui a appelé Tawadros II, partisan proclamé du chef de l’État, premier président d’Égypte à assister chaque année à la messe de Noël copte alors que ses prédécesseurs y dépêchaient des représentants.

Le footballeur international égyptien Mohamed Salah a exprimé ses condoléances sur Twitter, souhaitant « un rétablissement rapide à tous les blessés ».

Dans la mégalopole tentaculaire du Caire, où des millions de personnes vivent dans des quartiers informels, les incendies accidentels ne sont pas rares. Dotée d’infrastructures vétustes et mal entretenues, l’Égypte connaît régulièrement des incendies meurtriers dans ses différentes provinces.

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