Un violent incendie fait au moins 17 morts à New York

L’incendie a été provoqué par un chauffage d’appoint, selon les pompiers.
Photo: Scott Heins Getty Images via Agence France-Presse L’incendie a été provoqué par un chauffage d’appoint, selon les pompiers.

Au moins dix-sept personnes, dont huit enfants, sont mortes dimanche et une soixantaine ont été blessées dans un impressionnant incendie d’un immeuble du quartier du Bronx, à New York, « l’un des pires » de l’histoire récente de la mégapole, a annoncé le maire de la ville, Eric Adams.

L’incendie a été provoqué par un chauffage d’appoint, a indiqué le chef des pompiers de la ville. Les enquêteurs « ont déterminé sur la base d’indices matériels et des premiers témoignages d’habitants que le feu est parti d’une chambre à coucher et d’un chauffage d’appoint », a déclaré Daniel Nigro, lors d’un point de presse au pied de cet immeuble de type HLM de cet immense quartier populaire.

Le bilan, initialement de dix-neuf morts, dont neuf enfants, a été revu à la baisse, a annoncé le maire Adams, qui a indiqué lundi que « neuf adultes et huit enfants » avaient perdu la vie.

Des victimes ont été retrouvées à chaque étage de cet immeuble en brique qui en compte 19, la fumée s’élevant jusqu’en haut du bâtiment alors que l’incendie s’est déclenché dans un appartement duplex des deuxième et troisième étages, selon les pompiers.

« Cela va être l’un des pires incendies de notre histoire. Nous savons que nous avons 19 personnes décédées ainsi que plusieurs autres dans un état critique, et plus de 63 personnes blessées », avait déclaré en direct sur place M. Adams. 

Le nouveau maire de New York, un ancien policier afro-américain qui a pris ses fonctions le 1er janvier, a évoqué une « véritable tragédie, pas seulement pour le Bronx et la ville ».

Sur les premières images circulant dimanche matin sur les réseaux sociaux, d’immenses flammes et une épaisse fumée noire s’échappaient d’une fenêtre d’un bâtiment de plusieurs étages du Bronx, un immense quartier populaire du nord de New York.

« Chaos »

George King, un résident d’un immeuble voisin, a parlé à l’AFP d’une scène de « chaos » : « Je vis ici depuis 15 ans, c’est la première fois que je vois quelque chose comme ça. » Il a raconté avoir « vu de la fumée, beaucoup de gens paniqués » et que « personne ne voulait sauter de l’immeuble ».

Un habitant au 11e étage de l’immeuble, Miguel Enrique, a témoigné auprès de l’AFP, disant être « asthmatique » et avoir eu juste le temps de « prendre un manteau et de descendre par l’ascenseur » parce que le couloir était noir de fumée.

Les pompiers de New York, appelés sur les lieux vers 11 h (heure locale), avaient dans un premier temps annoncé un bilan d’une trentaine de blessés et avoir maîtrisé le sinistre en deux heures.

Deux cents pompiers sont intervenus sur cet immeuble de type HLM. Nombre de vitres étaient brisées, probablement par des habitants qui cherchaient à éviter l’asphyxie.

D’après le chef des pompiers de New York, Daniel Nigro, sur place, le feu a pris dans un appartement de type duplex « aux deuxième et troisième étages ». Les soldats du feu « se sont retrouvés face à l’incendie dans les couloirs : beaucoup de fumée, un feu très nourri », a-t-il déclaré.

M. Nigro a expliqué que « la fumée s’étendait sur toute la hauteur de l’immeuble, ce qui est totalement inhabituel » et que ses pompiers « ont trouvé des victimes à chaque étage et les évacuaient en état d’arrêt cardiaque et respiratoire ».

« Jour atroce »

« C’est vraiment un jour atroce pour nous », a insisté le maire, Eric Adams, un démocrate centriste élu sur un programme de lutte contre la criminalité et les inégalités économiques et sociales à New York.

Mercredi dernier, un terrible incendie dans un immeuble d’habitation à Philadelphie avait fait douze morts, dont huit enfants.

Et dans ce même quartier du Bronx, en décembre 2017, un incendie avait tué douze personnes dont quatre enfants, le plus grave en 25 ans dans la ville. Il avait été provoqué par un enfant de trois ans et demi qui jouait avec une cuisinière à gaz.

New York, mégapole de neuf millions d’habitants, souffre en divers quartiers d’une immense crise du logement, avec des immeubles parfois vétustes et mal entretenus.

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