Des documents américains tirent la sonnette d’alarme sur le variant Delta

Des documents de la principale agence sanitaire des États-Unis montrent que les contaminations de personnes vaccinées ne sont pas aussi rares qu’on le pensait.
Photo: Spencer Platt Getty Images Agence France-Presse Des documents de la principale agence sanitaire des États-Unis montrent que les contaminations de personnes vaccinées ne sont pas aussi rares qu’on le pensait.

Le variant Delta de la COVID-19 est aussi contagieux que la varicelle, a probablement des effets plus graves que ses prédécesseurs, et les personnes contaminées semblent autant le transmettre, qu’elles soient vaccinées ou non, selon des documents officiels américains.

Ces constats, qui s’appuient sur des études scientifiques, figurent sur une présentation circulant à l’interne au sein des Centres de prévention et de contrôle des maladies (CDC), principale agence sanitaire des États-Unis.

Révélés par le Washington Post, ces documents, dont l’authenticité a été confirmée à l’AFP, s’accompagnent d’une mise en garde à l’égard des responsables : « la guerre a changé ».

La directrice des CDC s’est appuyée sur ses conclusions pour recommander à nouveau, depuis deux jours, le port du masque à l’intérieur, même pour les personnes vaccinées.

La présentation s’appuie notamment sur une analyse menée à Provincetown, dans l’État du Massachusetts, où près de 900 cas de COVID ont été dépistés après les festivités de la fête nationale du 4 juillet, bien que les trois quarts de la population aient été vaccinés.

Or, il n’y avait « pas de différence » dans la charge virale des personnes vaccinées ou non vaccinées, selon la présentation des CDC, ce qui semble indiquer un même degré de contagiosité, quel que soit le statut vaccinal.

En revanche, il y a eu peu d’hospitalisations (sept à cette date) et aucune mort liée à ce foyer, d’après le site d’informations locales Masslive.com.

Ce constat « est le facteur principal du changement des recommandations du CDC » sur le masque, explique à l’AFP Celine Gounder, spécialiste des maladies infectieuses à l’université de New York : « Ce n’est pas pour protéger les personnes vaccinées qui, si elles sont infectées, auront des symptômes légers, voire aucun. Mais on constate qu’elles peuvent contaminer d’autres personnes. »

Par ailleurs, les documents des CDC montrent que les contaminations de personnes vaccinées ne sont pas aussi rares qu’on le pensait avec « 35 000 infections symptomatiques par semaine sur les 162 millions d’Américains vaccinés ».

Sur la base d’études internationales, les CDC jugent que la COVID était initialement à peu près aussi contagieuse que la grippe, mais est devenue comparable à la varicelle — une personne contaminée par le variant Delta le transmettant à huit autres en moyenne — toujours en deçà de la rougeole. Des données du Canada, de Singapour et d’Écosse suggèrent qu’il pourrait être plus dangereux, avec davantage d’hospitalisations et de morts. L’efficacité des vaccins varie, mais dans leur présentation, les CDC estiment que le risque de mourir ou d’être gravement malade est divisé par dix avec un vaccin, et le risque d’être contaminé, au moins par trois, ce qui revient à dire que les vaccins sont efficaces à 90 % contre les formes sévères, et à 67 % contre les infections.

Probables nouvelles restrictions sanitaires à venir aux États-Unis

Joe Biden a estimé vendredi que de nouvelles recommandations ou restrictions sanitaires par rapport à la résurgence des cas de COVID-19 seraient « probablement » prises aux États-Unis, tout en se félicitant du redémarrage des vaccinations dans le pays.

Interrogé pour savoir si les Américains devaient s’attendre à de nouvelles recommandations des autorités sanitaires ou à de nouvelles mesures contraignantes, le président américain a répondu « probablement », avant de quitter la Maison-Blanche en hélicoptère pour le week-end.

Il n’a toutefois pas précisé de quel type de mesures il parlait, au moment où les autorités fédérales américaines, ainsi que des responsables locaux et entreprises, ont récemment renforcé leurs protocoles sanitaires.

Le président américain a toutefois ajouté que les États-Unis avaient connu jeudi une « bonne journée » pour la vaccination, avec environ un million d’injections, au moment où son administration s’emploie à relancer une campagne d’immunisation qui patinait un peu.

L’administration Biden a nettement haussé le ton ces derniers jours face à la flambée de cas de COVID-19 dans le pays, alimentée par la propagation à toute vitesse du très contagieux variant Delta.

Les autorités sanitaires ont ainsi recommandé aux Américains, même vaccinés, de porter un masque à l’intérieur, dans les zones où la circulation du virus est importante. L’administration fédérale a quant à elle renforcé les règles pour ses millions d’employés, qui devront soit être vaccinés, soit se plier à des tests réguliers et au port du masque en continu, même dans les zones de faible circulation du virus.

 



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