Cent millions de travailleurs de plus dans la pauvreté, selon l'ONU

«Se remettre de la COVID-19 n’est pas seulement un problème de santé» , selon le patron de l’OIT, Guy Ryder, soulignant « qu’il faudra aussi surmonter les dégâts sévères causés aux économies et aux sociétés » .
Photo: Mauro Pimentel Archives Agence France-Presse

«Se remettre de la COVID-19 n’est pas seulement un problème de santé» , selon le patron de l’OIT, Guy Ryder, soulignant « qu’il faudra aussi surmonter les dégâts sévères causés aux économies et aux sociétés » .

La pandémie de COVID-19 qui fait rage depuis 17 mois a plongé plus de 100 millions de travailleurs supplémentaires dans la pauvreté, a révélé l’ONU mercredi, une situation liée à la chute des heures de travail et à l’évaporation de bons emplois.

Et la crise est loin d’être finie, l’emploi ne devant retrouver son niveau d’avant cette crise sanitaire qu’en 2023, met en garde l’Organisation internationale du travail (OIT) dans un rapport annuel.

À la fin de 2021, le monde comptera encore 75 millions d’emplois de moins que si la pandémie, qui a commencé en Chine, n’avait pas eu lieu.

Et même fin 2022, le retard ne sera pas rattrapé, avec 23 millions d’emplois de moins que s’il n’y avait pas eu la crise sanitaire qui a déjà fait plus de 3,5 millions de morts.

« Se remettre de la COVID-19 n’est pas seulement un problème de santé », a estimé le patron de l’OIT, Guy Ryder, soulignant qu’ « il faudra aussi surmonter les dégâts sévères causés aux économies et aux sociétés ».

« Sans un effort délibéré en vue d’accélérer la création d’emplois décents et de soutenir les membres les plus vulnérables de la société et la reprise dans les secteurs économiques les plus touchés, les effets de la pandémie pourraient se faire sentir pendant des années sous la forme de pertes de potentiel humain et économique et de plus de pauvreté et d’inégalité », a-t-il prédit.

Heures détruites

Le rapport de l’OIT montre que quelque 205 millions de personnes devraient être sans emploi en 2022, soit bien plus que les 187 millions de 2019.

Mais ces statistiques officielles cachent une réalité beaucoup plus sombre parce que le nombre des heures travaillées s’est effondré.

En 2020, ce sont 8,8 % de toutes les heures travaillées qui se sont évaporées par rapport au dernier trimestre de 2019, soit l’équivalent de 255 millions d’emplois à temps plein.

Se remettre de la COVID-19 n’est pas seulement un problème de santé.

 

Et même si la reprise économique pointe dans certaines régions du monde, à la fin de l’année il manquera toujours l’équivalent de 100 millions d’emplois à temps plein.

« Ce manque d’emplois et d’heures de travail vient s’ajouter aux niveaux élevés du chômage, du sous-emploi et des mauvaises conditions de travail » qui prévalaient avant la crise sanitaire.

Même si la situation de l’emploi doit s’améliorer quelque peu au cours du second semestre de cette année, la reprise sera inégale, en particulier à cause du fossé qui sépare les taux de vaccination dans les pays riches de ceux des pays qui le sont moins.

Ces pays émergents et en développement auront aussi du mal à mettre en place des plans de relance conséquents.

Des efforts effacés

Moins d’emplois et d’heures travaillées se traduit mécaniquement par plus de pauvreté.

Par rapport à 2019, 108 millions de travailleurs sont tombés dans les catégories de gens pauvres ou très pauvres, ce qui veut dire que les foyers qui dépendent d’eux doivent vivre avec moins de 3,2 dollars par jour.

La pandémie a effacé cinq ans de progrès. « Pour des millions de gens, la perte d’heures de travail combinée à un manque de protection sociale », a provoqué « une hausse dramatique » du nombre des pauvres qui travaillent, déplore M. Ryder.

Pour le travail des enfants et le travail forcé, ce sont des décennies d’efforts qui sont probablement parties en fumée.

Et pour les deux milliards de personnes qui travaillent dans le secteur informel, les conséquences de la pandémie ont été catastrophiques comme pour les femmes qui ont quitté le marché du travail en masse, y compris dans les pays riches, pour s’occuper des enfants, privés d’école.

Un phénomène qui fait craindre à l’OIT qu’on n’en vienne à un retour aux situations liées aux traditions quant aux rôles des genres.

Deux autres points préoccupent l’organisation. Le premier est la chute de l’emploi des jeunes (-8,7 % en 2020) plus de deux fois plus forte que les 3,7 % de baisse affichés chez des travailleurs plus âgés.

Le second point est directement le fruit de la pandémie : la COVID longue, à savoir des symptômes très divers qui affectent pendant des mois parfois les gens qui ont été contaminés.

Cela pourrait devenir « un phénomène économique et social, pas seulement médical », a mis en garde M. Ryder.

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