Le coronavirus, en hausse «exponentielle», a emporté 46 000 vies

<p>Près de 500 patients sont notamment morts du coronavirus dans les hôpitaux français ces 24 dernières heures, soit une nouvelle hausse record depuis le début de l’épidémie, qui porte le bilan total à 3523 morts.</p>
Photo: Thomas Samson Agence France-Presse

Près de 500 patients sont notamment morts du coronavirus dans les hôpitaux français ces 24 dernières heures, soit une nouvelle hausse record depuis le début de l’épidémie, qui porte le bilan total à 3523 morts.

Le nouveau coronavirus a continué mercredi sa course cruelle à une vitesse « quasi exponentielle », fauchant des vies aux quatre coins du monde dont celle d’un bébé de six semaines aux États-Unis, devenu l’une des plus jeunes des 46 000 victimes de la pandémie.

Plus de 900 000 cas de COVID-19 ont été recensés dans le monde, dont 210 000 aux États-Unis où la maladie progresse le plus vite. Faute de capacité suffisante de dépistage, ces bilans sont très probablement bien en dessous de la réalité.

Malgré des mesures de confinement qui concernent près d’un habitant de la planète sur deux, les bilans sont de plus en plus lourds : plus de 13 000 morts en Italie, de 9000 en Espagne, de 4800 aux États-Unis, de 4000 en France…

La mort d’un nouveau-né dans l’État du Connecticut, après le décès d’un bébé de neuf mois à Chicago et d’un adolescent de 13 ans au Royaume-Uni, a particulièrement frappé les esprits, les enfants étant jusqu’ici relativement épargnés. « C’est déchirant », a commenté le gouverneur de cet État du nord-est, Ned Lamont.

« Profondément préoccupé », le secrétaire général de l’Organisation mondiale de la Santé (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus, n’a pu que constater la « croissance quasi exponentielle » du nombre de cas, « l’escalade rapide » des infections. « Nous devons être à l’unisson pour combattre ce virus inconnu et dangereux », a-t-il lancé.

Le président américain Donald Trump a quant à lui appelé le pays à se « mettre en mouvement », malgré un nombre record de 884 décès dans le pays en 24 heures. La Maison Blanche a présenté ses projections : le COVID-19 devrait faire entre 100 000 et 240 000 morts aux États-Unis, appelés à devenir, après l’Europe, le nouvel épicentre de la pandémie.

« Bombes virales »

Mercredi, c’est l’Espagne qui a déploré les pertes les plus lourdes avec 864 nouveaux morts en 24 heures. Et le pays redoute de voir submergées les unités de soins intensifs qui travaillent déjà à la limite de leurs capacités.

« Il n’y a pas suffisamment d’équipements de protection » et « le nombre de lits reste insuffisant », déplorait Guillén del Barrio, infirmier à Madrid, tout en notant un ralentissement des arrivées aux urgences de son hôpital.

Une tendance confirmée par les autorités. « Il semble que nous soyons déjà » au pic de la contagion, « que nous sommes en train de descendre », a estimé le directeur du Centre d’urgences sanitaires, le Dr Fernando Simon.

En Italie aussi, où les hôpitaux craquent de toutes parts, le nombre des nouvelles infections continue de ralentir. Mais les médecins s’inquiètent des convalescents, qui quittent l’hôpital dès que leur vie n’est plus menacée, même s’ils sont encore contagieux.

« Dans une guerre comme celle-ci, on ne peut se permettre de s’exposer à l’apparition de nouveaux foyers de contagion qui risquent de transformer ces centres de convalescence en “bombes virales” qui diffusent le virus », a mis en garde Raffaele Antonelli Incalzi, président de la Société de gériatrie italienne.

En France, où les hôpitaux parisiens et de l’Est sont débordés, les transferts de patients par train ont continué, tandis que les établissements de la capitale se préparaient à produire en 3D le matériel manquant. Un recensement des vétérinaires volontaires a par ailleurs permis d’identifier ceux qui pourraient apporter une aide à leurs collègues médecins en triant les patients par exemple.

Ni eau, ni toilettes

Pour freiner la propagation de la pandémie, plus de 3,75 milliards de personnes (48 % de la population mondiale) sont appelées ou contraintes de rester chez elles.

Cela ne va pas sans difficultés dans les zones les plus pauvres, comme dans l’immense township sud-africain de Khayelitsha, en lisière du Cap, où des centaines de milliers de personnes vivent dans un entrelacs de cabanes de bric et de broc.

« On n’a pas de toilettes. Alors on sort. On n’a pas d’eau. Alors on sort. On essaie de rester dans notre cahute mais ce n’est pas facile », témoigne Ndithini Tyhido. « Les gens ici aimeraient bien obéir, ils essaient de le faire, mais c’est juste impossible ».

Faute de vaccin ou de traitement, le confinement reste le moyen de lutte le plus efficace et la Floride, l’Érythrée ou la Sierra Leone s’y sont à leur tour ralliées mercredi, tandis que l’Allemagne, l’Italie ou le Portugal en prolongeaient la durée.

À Moscou, les autorités vont mettre en place une application mobile et des QR Codes pour vérifier que la population respecte les règles d’isolement, et pour surveiller les malades.

Aide russe aux États-Unis

Converti tardivement au confinement, le Royaume-Uni a enregistré en une journée 563 décès supplémentaires, marquant une nette accélération de la pandémie qui a désormais tué 2000 personnes dans le pays. Le COVID-19 a déjà infecté le premier ministre Boris Johnson ou encore le prince Charles, l’héritier de la couronne.

L’Iran a lui dépassé mercredi la barre des 3000 décès.

Mais ce sont les États-Unis, où 85 % des Américains vivent désormais confinés, qui se préparent à être submergés.

Avec plus de 1900 morts, l’État de New York multiplie depuis quelques jours les préparatifs, avec la construction d’hôpitaux de campagne dans Central Park et dans un grand centre de conférences de Manhattan. Et l’aide afflue de partout, même de Russie qui a dépêché mercredi un avion chargé d’aide humanitaire dans la mégalopole.

Même l’armée américaine n’est pas épargnée : le COVID-19 s’est propagé au sein du porte-avions nucléaire USS Theodore Roosevelt, immobilisé à Guam dans le Pacifique, et son équipage a commencé à être évacué.

Deux autres navires, le paquebot de croisière Zaandam et son navire adjoint le Rotterdam, continuaient de naviguer avec quatre morts à bord, sans être sûrs de pouvoir accoster en Floride jeudi.