Le COVID-19 poursuit son expansion mondiale

La France est devenue un nouveau foyer aigu de la contamination en Europe. Sur la photo, un homme portant un masque au marché public de Crépy-en-Valois
Photo: François Lo Presti Agence France-Presse La France est devenue un nouveau foyer aigu de la contamination en Europe. Sur la photo, un homme portant un masque au marché public de Crépy-en-Valois

Le bilan de l’épidémie de nouveau coronavirus a dépassé lundi les 3000 morts dans le monde et continue d’avoir de sérieuses conséquences partout sur la planète, notamment en Italie, où le nombre de cas explose, et en France, où le musée du Louvre a fermé.

En Chine, les autorités ont annoncé lundi matin 42 nouveaux décès, portant le bilan de la maladie dans le pays à 2912 morts et celui dans le monde à plus de 3000. Les 202 nouveaux cas signalés lundi en Chine continentale constituent toutefois le plus faible chiffre quotidien depuis fin janvier.

En dehors de la province du Hubei, l’épicentre de l’épidémie, une reprise de l’activité, paralysée depuis fin janvier, est perceptible dans le pays, avec la réapparition de quelques embouteillages à Pékin aux heures de pointe.

L’épidémie de COVID-19 semble faiblir en Chine, où des mesures de quarantaine draconiennes ont visé plus de 50 millions de personnes. Elle continue cependant de s’aggraver dans plusieurs autres pays du monde.

Nouvelles sources de propagation

En Italie, quelque 500 nouveaux cas ont été recensés dimanche, un bond spectaculaire qui porte le nombre de contagions à près de 1700 dans le pays. Cinq nouveaux décès ont par ailleurs été rapportés, portant le bilan à 34 morts dans la péninsule, toujours dans trois régions du nord du pays : Lombardie, Émilie-Romagne et Vénétie.

La France, nouveau foyer aigu de la contamination en Europe, recense 130 cas et deux morts.

Le musée du Louvre, lieu emblématique du tourisme dans la capitale française qui a accueilli 9,6 millions de visiteurs en 2019, est resté fermé dimanche. Le personnel a invoqué son droit à cesser le travail en cas de danger, a annoncé la direction, sans préciser s’il rouvrirait lundi.

Le salon Livre Paris, grand rendez-vous de l’édition francophone qui devait se tenir du 20 au 23 mars, a été annulé.

L’Allemagne enregistre pour sa part 129 cas. Plus de la moitié des malades allemands viennent de la Rhénanie-du-Nord-Westphalie, là où un couple infecté avait participé fin février au carnaval de Heinsberg.

L’Iran a fait état dimanche de 11 nouveaux décès, portant le bilan officiel à 54 morts. Le service en farsi de la BBC évoque cependant un bilan beaucoup plus lourd, au moins 210 morts, un chiffre démenti par les autorités.

Quant à la Corée du Sud, le deuxième pays le plus touché après la Chine, près de 500 nouveaux cas y ont été recensés, ont annoncé les autorités sanitaires lundi matin. Elles ont fait état de quatre nouveaux décès, portant le total à 22.

Crise redoutée

L’épidémie fait redouter une crise économique d’ampleur planétaire. Avant la réouverture lundi des marchés asiatiques et européens, les places boursières des pays du Golfe, ouvertes du dimanche au jeudi, ont chuté, perdant jusqu’à 10 % (au Koweit) à l’instar des autres places mondiales qui ont subi la semaine dernière leur plus forte baisse depuis la crise financière de 2008.

Plusieurs pays, comme l’Allemagne ou l’Italie, prévoient déjà des mesures d’aides et débloquent des fonds pour les secteurs affectés.

Outre le décès dans l’État de Washington, 21 cas ont été recensés aux États-Unis, auxquels s’ajoutent 47 malades rapatriés dans le pays. Plusieurs patients diagnostiqués ces derniers jours n’avaient aucun lien connu avec un foyer de l’épidémie, ce qui laisse penser que la maladie commence à se propager sur le sol américain, encore très épargné.

L’Organisation mondiale de la Santé (OMS) a porté en fin de semaine à « très élevé », son niveau de menace le plus élevé. Elle a averti que se croire à l’abri du COVID-19 serait une « erreur fatale ».