Feux de forêts en Australie: état d’urgence en Nouvelle-Galles du Sud

Photo: Sean Davey Agence France-Presse La localité de Cobargo, en Nouvelle-Galles du Sud, a été dévastée par les incendies de forêts, mardi. Des milliers de touristes et d’habitants ont dû trouver refuge, à la veille du jour de l’An, sur les plages pour échapper à l’élément destructeur.

L’Australie a ordonné jeudi l’évacuation de touristes et d’habitants se trouvant sur le littoral du sud-est du pays en prévision d’un nouveau pic de chaleur attendu samedi, favorable à la progression des incendies meurtriers.

Des feux hors de contrôle ont ravagé le sud-est du pays la veille du Nouvel An, tuant au moins huit personnes.

Gladys Berejiklian, première ministre de la Nouvelle-Galles du Sud, a déclaré jeudi un état d’urgence de sept jours qui autorise les évacuations forcées à compter de vendredi.

     

Depuis le début de la saison des incendies en septembre, il s’agit de la troisième fois que l’état d’urgence est déclaré dans cet État, le plus peuplé d’Australie.

« Nous ne prenons pas ce genre de décisions à la légère, mais nous voulons nous assurer que toutes les mesures nécessaires sont prises pour nous préparer à ce qui pourrait être un horrible samedi », a-t-elle ajouté.

Cette annonce intervient après que les pompiers de Nouvelle-Galles du Sud ont demandé aux touristes de quitter une zone littorale de 300 kilomètres de long, allant de la ville de Nowra (située à 160 km au sud de Sydney) jusqu’à l’État de Victoria.

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Les habitants et les vacanciers se trouvant dans deux zones situées à l’intérieur des terres, notamment les touristiques Snowy Mountains, entre Canberra et Sydney, ont été incités à partir.

Journée noire

Les personnes doivent partir avant samedi, journée noire sur le front des incendies avec des rafales de vent soutenues et des températures prévues supérieures à 40 °C.

Cette journée pourrait être pire que celle de mardi, la plus meurtrière depuis le début de la crise.

Au moins 18 personnes sont décédées depuis le début de la saison des feux en septembre.

Ce bilan humain pourrait encore s’alourdir, les autorités de l’État de Victoria ayant affirmé jeudi que 17 personnes sont portées disparues sur son territoire.

De nombreux touristes ont passé deux nuits isolés dans des zones privées d’électricité et de communications, avec de maigres réserves de nourriture.

L’évacuation va être « la plus importante jamais réalisée dans la région », a souligné le ministre des Transports de Nouvelle-Galles du Sud, Andrew Constance, sur la chaîne ABC.

De longues files de voitures s’étendaient jeudi sur des kilomètres de routes menant vers Sydney et Canberra. Une conductrice a affirmé avoir mis plus de 3 heures pour parcourir seulement 50 kilomètres.

Le directeur adjoint du service des pompiers de l’État, Rob Rogers, a ajouté que les pompiers étaient incapables d’éteindre ou même de contrôler les feux en cours.

« Il y a tellement d’incendies dans cette zone que nous ne sommes pas en capacité de contenir » la catastrophe, a-t-il déclaré à ABC. « On doit juste s’assurer qu’il n’y a plus personne sur leur chemin ».

John Steele, 73 ans, qui vit près de Merimbula, sur la côte sud, a raconté que certains « paniquaient » en raison des appels à évacuer.

Plus de 400 maisons ont été détruites ces derniers jours, un nombre qui devrait s’accroître au fur et à mesure que les pompiers atteignent les hameaux les plus retirés.

L’armée en renfort

Des navires et avions militaires ont été déployés, ainsi que des personnels d’urgence, pour convoyer de l’aide humanitaire et évaluer les dégâts dans les régions les plus isolées.

Deux navires sont arrivés jeudi matin dans la cité balnéaire de Mallacoota, où des personnes se sont réfugiées mardi sur la plage pour échapper aux flammes qui ont atteint la ville.

Jusqu’à 4000 personnes devraient être évacuées dans un premier temps. Ces opérations pourraient durer plusieurs semaines, selon des responsables.

Le commandant Doug Laidlaw, de la force de lutte contre les incendies dans l’État de Victoria, a indiqué que les premières personnes devraient arriver sur les navires vendredi matin. Les enfants, les malades et les personnes âgées sont prioritaires.

Depuis le début de la saison des incendies, plus de 1300 maisons ont été réduites en cendres et 5,5 millions d’hectares sont partis en fumée, soit une zone plus vaste qu’un pays comme le Danemark ou les Pays-Bas.

Une politique climatique « sensée »

Cette crise sans précédent a donné lieu à des manifestations pour demander au gouvernement de prendre immédiatement des mesures contre le réchauffement climatique qui serait, selon des scientifiques, à l’origine de ces feux plus précoces, plus longs et plus violents que jamais.

Le premier ministre, Scott Morrison, qui a renouvelé son soutien à la lucrative mais très polluante industrie du charbon australienne, est très critiqué.

Jeudi, il a donné sa première conférence de presse depuis ce regain des incendies et défendu sa politique en matière de changement climatique, qu’il a qualifiée de « sensée ».

Les glaciers de Nouvelle-Zélande virent au marron

La fumée des feux de forêt en Australie a atteint la Nouvelle-Zélande, située à des milliers de kilomètres, et des glaciers habituellement blancs ont pris une teinte de couleur caramel, selon les services météo et des témoignages sur les réseaux sociaux.

Cette fumée, qui dégage une odeur âcre, est apparue dans la zone pour la première fois mercredi matin. Dans certaines régions, le soleil est apparu comme un globe rouge ou doré, en fonction de l’épaisseur du nuage toxique.

« On peut voir clairement cette fumée, qui a parcouru environ 2000 km à travers la mer de Tasman », a indiqué dans un tweet le service néo-zélandais de prévisions météorologiques.

« Dans les régions les plus touchées, la visibilité est faible, 10 km », selon la même source.

« Nous pouvons vraiment sentir l’odeur du brûlé, ici, à Christchurch », une ville située sur la côte est de l’île du sud de l’Australie », a écrit une utilisatrice de Twitter, qui se fait appeler Miss Roho.

Une autre femme, Rachel, a publié la photo du glacier Franz Josef, situé à plus de 2000 kilomètres, dont le blanc immaculé a pris une teinte marron.

« À côté du glacier Franz Josef. La neige “caramélisée “ est causée par la poussière des feux de forêt », a-t-elle écrit mercredi.

L’acteur néo-zélandais Jemaine Clement a publié la photo d’un globe doré.

« Tout au long de la Nouvelle-Zélande, la fumée des incendies australiens dans l’atmosphère nous donne cet étrange soleil », a-t-il commenté.

Le monde du tennis va lever des fonds pour les victimes

Le monde du tennis, qui débute traditionnellement sa saison en Australie, va lever des fonds pour les victimes des incendies dans l’île continent, après un appel en ce sens jeudi du joueur local Nick Kyrgios.

Le 30e joueur mondial s’est personnellement engagé à donner 200 dollars australiens (181 dollars canadiens) à chaque as qu’il réussira pendant la saison australienne du circuit ATP, c’est-à-dire tout le mois de janvier et début février. Son compatriote Alex De Minaur, N.18 mondial, promet, lui, de verser 250 dollars australiens (226 dollars canadiens) par as réussi pendant sa campagne tennistique durant l’été austral.

De son côté, Tom Larner, le directeur du tournoi ATP Cup, qui mettra aux prises à partir de vendredi 24 équipes nationales à Brisbane, Perth et Sydney, a annoncé que chaque as réussi pendant cette compétition de dix jours générera 100 dollars australiens de soutien. Si 1500 aces sont réussis pendant cette ATP Cup, un chiffre raisonnablement atteignable selon plusieurs spécialistes du tennis, 150 000 dollars australiens (135 860 dollars canadiens) seront alors réunis.

Dans la foulée, le patron de la Fédération australienne (Tennis Australia) Craig Tiley a annoncé l’organisation d’un certain nombre de levées de fonds et d’opérations de soutien pendant l’ATP Cup, l’Open d’Australie (20 janvier — 2 février) et d’autres épreuves durant les prochaines semaines ».