Japon: deux avions de l’armée américaine se percutent, six disparus

Les avions impliqués sont un chasseur F/A-18, avec deux membres à bord, et un avion de ravitaillement KC-130 avec cinq occupants.
Photo: Eric Baradat Agence France-Presse Les avions impliqués sont un chasseur F/A-18, avec deux membres à bord, et un avion de ravitaillement KC-130 avec cinq occupants.

Forces armées japonaises et américaines menaient jeudi des recherches pour tenter de retrouver six Marines américains portés disparus après que deux avions se sont percutés au large du Japon, a rapporté le ministre japonais de la Défense.

Un militaire américain avait été secouru auparavant, a précisé à la presse Takeshi Iwaya.

« Des avions et des navires de l’armée américaine et des Forces d’autodéfense japonaises recherchent ceux qui manquent encore », a déclaré le ministre.

Les deux avions de l’armée appartenant au corps des Marines se sont percutés lors d’une opération de ravitaillement en vol, selon l’armée américaine.

Les avions impliqués sont un chasseur F/A-18, avec deux membres à bord, et un avion de ravitaillement KC-130 avec cinq occupants.

La personne secourue se trouvait dans le chasseur, a souligné le ministre, ajoutant que les Forces d’autodéfense japonaises avaient mobilisé neuf avions et trois navires pour les opérations.

Le soldat « est actuellement examiné par les autorités médicales compétentes sur la base d’Iwakuni », près de Hiroshima (ouest du Japon), d’où les appareils avaient décollé, ont indiqué les Marines dans un communiqué.

Une enquête sur les circonstances de l’événement, qui s’est produit jeudi à 2 h du matin heure locale lors « d’un entraînement régulier programmé », est actuellement en cours, selon la même source.

L’accident s’est produit à quelque 100 kilomètres au large du cap Muroto, situé sur l’île de Shikoku, a précisé le ministre japonais.

Les garde-côtes japonais ont parallèlement mobilisé six bateaux et un avion pour participer aux efforts de sauvetage, selon un porte-parole interrogé par l’AFP.

L’armée américaine compte près de 50 000 soldats stationnés au Japon, dont environ la moitié dans l’archipel méridional d’Okinawa, et les accidents ne sont pas rares.