Le fondateur de Wikileaks Julian Assange poursuit l’Équateur

Assange «accuse le gouvernement de l’Équateur de violer ses droits fondamentaux et sa liberté».
Photo: Frank Augstein Associated Press Assange «accuse le gouvernement de l’Équateur de violer ses droits fondamentaux et sa liberté».

L’Australien Julian Assange, réfugié depuis six ans dans l’ambassade de l’Équateur à Londres, a lancé une action judiciaire contre le gouvernement de Quito pour protester contre ses conditions de vie, a annoncé WikiLeaks vendredi dans un communiqué.

Assange « accuse le gouvernement de l’Équateur de violer ses droits fondamentaux et sa liberté », affirme le communiqué, précisant que l’action va être lancée par l’ex-juge Baltasar Garzon, qui dirige sa défense, et se trouve actuellement à Quito.

Le fondateur de WikiLeaks, âgé de 47 ans, a trouvé asile en juin 2012 dans l’ambassade pour échapper à une extradition vers la Suède, où il était recherché pour des accusations de viol et d’agression sexuelle qu’il nie. La procédure a depuis été classée.

WikiLeaks souligne que cette action survient « sept mois après que l’Équateur a menacé de retirer sa protection et a coupé ses accès avec le monde extérieur, y compris en refusant d’autoriser les journalistes et les organisations de défense des droits de la personne et en brouillant ses communications pour empêcher l’accès Internet et les coups de fil ». Quito a depuis partiellement rétabli ces communications.

Lors d’une conférence de presse jeudi à Ambato, en Équateur, Baltasar Garzon a affirmé qu’Assange vivait une « situation inhumaine ». « Ce n’est pas une situation commode, c’est une situation inhumaine parce que la solution tarde, alors qu’elle aurait déjà dû être gérée par les États impliqués qui sont l’Équateur, les États-Unis et la Grande-Bretagne », a déclaré l’ancien magistrat espagnol.

Quito avait annoncé en mars avoir coupé les systèmes de communication avec l’extérieur de l’Australien, estimant qu’il avait manqué à son « engagement écrit de ne pas publier des messages constituant une ingérence dans la relation [de l’Équateur] avec d’autres États ».

Cette décision était survenue après une série de commentaires publiés par M. Assange sur Twitter dans lesquels il dénonçait notamment l’arrestation de l’ex-président catalan et leader indépendantiste Carles Puigdemont ou les sanctions prises par Londres à l’encontre de la Russie dans l’affaire Skripal.

Si les poursuites en Suède contre Assange ont été abandonnées en mai 2017, la justice britannique a réitéré mi-février son refus de lever son mandat d’arrêt au motif qu’il n’avait pas respecté en 2012 les conditions de sa liberté sous caution.

L’Australien redoute, s’il sort de l’ambassade, d’être arrêté puis extradé et jugé aux États-Unis pour la publication par WikiLeaks en 2010 de nombreux secrets militaires et documents diplomatiques américains.