Voiture-bélier à Melbourne: 19 blessés, mais pas de lien à ce stade avec le terrorisme

Un homme au volant d’un VUS a foncé dans une foule jeudi à un carrefour très fréquenté du centre de Melbourne.
Photo: Mal Fairclough Agence France-Presse Un homme au volant d’un VUS a foncé dans une foule jeudi à un carrefour très fréquenté du centre de Melbourne.

Un Australien de 32 ans d’origine afghane a foncé délibérément jeudi avec sa voiture sur une foule de piétons à Melbourne, deuxième ville d’Australie, blessant 19 personnes. La police ne retient à ce stade aucun lien avec le terrorisme.

Des témoins ont raconté comment des passants avaient été projetés par l’impact avec le véhicule, qui ne montrait aucun signe de vouloir s’arrêter alors qu’il « fauchait tout le monde ».

Le drame est survenu peu après 16 h 30, heure locale, à un carrefour très fréquenté du centre de Melbourne, dans le sud-est de l’Australie.

La police de l’État de Victoria a arrêté le conducteur, qui était connu des services de police pour des délits routiers et des « agressions mineures ». Il avait également des problèmes mentaux et de consommation de stupéfiants.

« À ce stade, nous n’avons aucune preuve ou aucun renseignement qui indiquerait un lien avec le terrorisme », a déclaré Shane Patton, le chef par intérim de la police de l’État de Victoria.

Un deuxième homme a été arrêté. « Nous n’avons aucun renseignement ou élément de preuve sur les deux personnes arrêtées faisant croire à de l’extrémisme », a ajouté le patron de la police.

Le premier ministre de l’État de Victoria, Daniel Andrews, a évoqué un « acte maléfique, lâche et délibéré ». Le bilan est de 19 blessés, dont quatre dans un état critique, a-t-il dit.

D’après Sky News Australia, un très jeune enfant blessé à la tête et hospitalisé dans un état grave figure parmi les victimes.

Dans un tweet, la police a lancé un appel aux témoins, demandant au public de lui fournir toutes les images dont il pourrait disposer sur le drame.

Une femme témoin des faits, Sue, a déclaré à la station de radio de Melbourne 3AW qu’elle avait entendu des cris avant de voir « des gens voler de partout ». « On a entendu ce bruit, on a regardé vers la gauche, on a vu cette voiture blanche, elle a fauché tout le monde. Les gens volaient de partout. Les gens couraient dans tous les sens. »

John, un autre témoin, a expliqué sur ABC Radio Melbourne avoir vu « arriver un VUS à vive allure. J’ai entendu la collision avec des gens qui portaient des sacs, et avec ce qui devait être des paniers de supermarché, j’espère [que ce n’était] pas des poussettes. Je n’ai jamais rien vu de tel et je n’arrête pas de trembler. »

Le carrefour est l’un des plus fréquentés de Melbourne, particulièrement en cette période d’avant Noël, alors que les écoliers sont en vacances.