Une étoile montante du PCC accusée de corruption

<p>À 53 ans, Sun Zhengcai était le benjamin du bureau politique du PCC.</p>
Photo: Wang Zhao Agence France-Presse

À 53 ans, Sun Zhengcai était le benjamin du bureau politique du PCC.

Il est le plus haut dirigeant chinois à « tomber » en cinq ans : Sun Zhengcai, jadis considéré comme une étoile montante du Parti communiste, est visé par une enquête anticorruption, a annoncé lundi Pékin, à quelques mois du Congrès quinquennal du parti au pouvoir.

La commission de discipline du Parti communiste chinois (PCC) a ouvert une enquête interne sur M. Sun pour « grave violation de la discipline », a annoncé l’agence officielle de presse Chine nouvelle, sans fournir plus de détails. Cet euphémisme recouvre les faits présumés de corruption.

À 53 ans, Sun Zhengcai était le benjamin du bureau politique du PCC, et à ce titre l’un des 25 personnages les plus puissants de Chine. Il était surtout considéré comme un candidat très sérieux pour entrer au comité permanent du bureau politique, l’instance de sept membres qui détient la réalité du pouvoir à Pékin.

Après Bo Xilai

Il est le premier membre en exercice du « Politburo » à faire l’objet d’une enquête pour corruption depuis cinq ans et la chute retentissante de Bo Xilai, ancienne étoile montante du Parti communiste et rival potentiel de l’actuel président Xi Jinping. Bo Xilai a été condamné en 2013 à la prison à perpétuité.

La disgrâce de M. Sun survient à l’approche du XIXe congrès du PCC, prévu pour l’automne, au cours duquel Xi Jinping devrait aisément décrocher un nouveau mandat de quatre ans à la tête de son pays. Mais les différentes factions rivalisent actuellement pour imposer leurs membres au sein de l’instance suprême du régime.

Xi Jinping a déclenché après son arrivée au pouvoir fin 2012 une vaste campagne contre la corruption qui a permis de sanctionner 1,2 million de personnes, selon un chiffre révélé en début d’année par le Parti communiste. Mais certains soupçonnent l’homme fort du régime d’utiliser cette campagne afin de frapper ses adversaires.

L’avenir de M. Sun semblait déjà très compromis depuis l’annonce soudaine, le 15 juillet, de sa révocation du poste de secrétaire du PCC à Chongqing, la quatrième agglomération chinoise. Il avait été remplacé à ce poste par un proche de Xi Jinping, Chen Min’er, 56 ans, qui fait désormais figure de favori pour entrer au comité permanent du bureau politique.

Sun Zhengcai avait été nommé à Chongqing précisément pour faire le ménage après le mandat de Bo Xilai dans cette même ville. Mais en février, des inspecteurs du Parti lui avaient publiquement reproché son manque de résultats en la matière, premier signe de disgrâce.

« Sa chute traduit le sentiment d’insécurité qui règne chez Xi et ses partisans », alors que « Sun avait été promu en tant que protégé du prédécesseur de Xi, Hu Jintao », analyse pour l’AFP Simone van Nieuwenhuizen, une chercheuse basée à Sydney et coauteure de La Chine et les nouveaux maoïstes.

« Xi pouvait considérer Sun comme une menace pour son propre programme et ses ambitions politiques. D’autres protégés de Hu se sont déjà vus privés de promotions sous Xi », observe-t-elle.

Objectif du président : se débarrasser de la succession prévue par son prédécesseur Hu Jintao et l’ancien premier ministre Wen Jiabao, qui conservent une forte influence dans les cercles dirigeants. Xi Jinping « prend personnellement le contrôle du processus de la succession d’une manière que ni Jiang ni Hu n’avaient réussi à mettre en oeuvre », estime ainsi Bill Bikales, responsable du groupe Bikales Advisors.