Portugal - Symbole de la rigueur, le ministre des Finances démissionne

Lisbonne – Le ministre portugais des Finances, Vitor Gaspar, fervent partisan de la rigueur budgétaire recommandée par les créanciers de ce pays sous assistance financière, a démissionné lundi après avoir vu sa recette aggraver la récession et le mécontentement social.

La Commission européenne a réagi en demandant au Portugal de « maintenir le rythme des réformes ».


La démission de M. Gaspar, même s’il faisait depuis plusieurs mois l’objet de vives critiques de l’opposition et de gauche, est apparue comme une surprise tant son nom était lié aux efforts du gouvernement en vue de rétablir les finances publiques depuis que le pays a obtenu en mai 2011 du Fonds monétaire international et de l’Union européenne un plan de sauvetage de 78 milliards d’euros.


Le premier ministre, Pedro Passos Coelho, a présenté la démission de M. Gaspar au président Anibal Cavaco Silva qui l’a acceptée, a indiqué le cabinet du chef du gouvernement de centre droit dans un communiqué.


L’ancien ministre sera remplacé par sa secrétaire d’État au Trésor, Maria Luis Albuquerque, en charge notamment du dossier crucial des privatisations.


« Cette démission est une surprise pour la société portugaise, comme pour la plupart du monde politique. Il s’agit du départ du plus important ministre des Finances du Portugal des dernières décennies », a estimé à la télévision le politologue Antonio Costa Pinto.


Depuis que le Portugal bénéficie d’un plan de sauvetage M. Gaspar, 52 ans, qui avait jusqu’à présent bénéficié du soutien sans faille du premier ministre, a été le principal architecte de la politique du gouvernement destinée à redresser les finances publiques.


Ses détracteurs considèrent que son application stricte des recommandations de la «troïka» (UE-BCE-FMI) en matière d’austérité sont en grande partie responsable d’un fort mécontentement social et de dissensions au sein même de la coalition au pouvoir depuis juin 2011.

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