Afghanistan - Cent morts dans des frappes américaines, dont une majorité de civils

Des villageois examinaient hier les dégâts causés par les frappes américaines dans le district de Bala Buluk.
Photo: Agence Reuters Des villageois examinaient hier les dégâts causés par les frappes américaines dans le district de Bala Buluk.

Herat — Plus de 100 personnes, parmi lesquelles une majorité de civils, dont des femmes et des enfants, ont été tuées lundi dans l'ouest de l'Afghanistan, selon les autorités locales, dans des combats et bombardements des forces américaines qui ont ouvert une enquête.

De violents combats opposant des talibans aux forces afghanes et internationales ont éclaté lundi dans le district de Bala Buluk de la province de Farah, où les insurgés sont bien implantés.

«Je me suis rendu à Farah. Au cours des combats et des bombardements, plus de 100 personnes ont été tuées. Parmi elles figurent de 25 à 30 talibans et les autres sont des civils, parmi lesquels des femmes et des enfants», a expliqué hier Abdul Rauf Ahmadi, porte-parole de la police afghane dans l'ouest du pays.

Dans la matinée, le chef de la police de la province, Abdul Ghafar Watandar, avait assuré avoir vu les cadavres de 30 civils apportés en camion par des villageois. Pour sa part, une porte-parole du Comité international de la Croix-Rouge (CICR) Jessica Barry qu'une équipe avait vu sur place «les corps de dizaines de personnes tuées, parmi lesquelles des femmes et des enfants». «La plupart des maisons de la zone visée ont été réduites en ruines», a-t-elle déclaré.

Lors d'une déclaration à Washington aux côtés des présidents afghans et pakistanais, Hamid Karzaï et Asif Ali Zardari, la secrétaire d'État Hillary Clinton a exprimé ses «regrets personnels» et «la sympathie» de l'administration américaine «à propos des pertes en vies humaines en Afghanistan». «Nous les regrettons profondément», a-t-elle dit.

De son côté, l'armée américaine a ouvert une enquête conjointe avec les autorités afghanes. Le général américain David McKiernan, commandant les forces internationales en Afghanistan, a pour sa part affirmé que 25 talibans ainsi qu'un nombre encore indéterminé de civils avaient été tués au cours de combats et bombardements dans l'ouest du pays.

Le gouverneur de Farah, Rohul Amin, n'était pas non plus en mesure de confirmer le nombre de victimes. «La zone bombardée est sous le contrôle des talibans», a-t-il déclaré.

Les affrontements ont été déclenchés par une attaque menée par des insurgés contre deux villages, au cours de laquelle ces derniers ont tué trois policiers et assassiné trois civils accusés de travailler pour le gouvernement, provoquant l'intervention des forces afghanes et américaines.

Les forces étrangères en Afghanistan tuent régulièrement des civils lors des combats et des bombardements contre les insurgés. Ces bavures provoquent la colère de la population et des autorités afghanes. En 2008, 2118 civils ont été tués dans des violences, selon l'ONU, qui estime que les forces progouvernementales sont responsables de la mort de 39 % d'entre eux.

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