Inondations en Indonésie - Les secours peinent à atteindre les victimes

Au moins 105 Indonésiens sont morts ces derniers jours à la suite de pluies torrentielles et de glissements de terrain.
Photo: Agence Reuters Au moins 105 Indonésiens sont morts ces derniers jours à la suite de pluies torrentielles et de glissements de terrain.

Langsa — Les militaires et les secouristes indonésiens poursuivaient hier leurs efforts pour tenter de venir en aide à des milliers de victimes d'inondations meurtrières dans le nord de l'île de Sumatra.

Les pluies torrentielles ont provoqué des glissements de terrain et des crues qui ont coûté la vie à au moins 105 personnes ces derniers jours et laissé 400 000 habitants sinistrés. Des camions, des hélicoptères et des avions ont acheminé des tonnes d'aide alimentaire, de tentes, de moustiquaires et de matériel médical, mais leur répartition dans les zones inondées était difficile.

«Nous avons suffisamment de riz et de vivres à Kuala Simpang, mais c'est encore difficile de les distribuer dans les zones où les besoins sont les plus aigus», a expliqué à l'AFP Marzuki, un responsable du district.

Un millier de soldats ont été envoyés dans la région d'Aceh et dans la province voisine de Sumatra Nord, avec des équipements lourds. Cinq hélicoptères, deux avions de transport Hercule et deux navires de guerre participaient aussi aux opérations d'assistance.

Des résidants isolés ont relaté être forcés de se nourrir de noix de bétel après avoir perdu tout leur riz, l'aliment de base en Indonésie.

Hier matin, des nouilles instantanées et des sacs de riz ont été largués par hélicoptère au village de Simpang Jernih, dans le district d'Aceh Est, a constaté une photographe de l'AFP.

Dans le district d'Aceh Tamiang, la quasi-totalité de la population a dû fuir son domicile: le bilan officiel fait état de 212 000 déplacés sur 239 000 habitants. Environ 200 personnes étaient par ailleurs portées disparues.

«Aujourd'hui, nous allons faire porter nos efforts sur les recherches des personnes disparues. Nous ignorons si elles sont décédées ou si elles ont trouvé un refuge sans nous en informer», a annoncé Marzuki.

Des radioamateurs ont joint leurs efforts à ceux des secouristes de la Croix-Rouge indonésienne pour ces recherches.

Les sauveteurs, équipés de bateaux pneumatiques, ont secouru des Acehnais juchés sur le toit de leur maison.

Le nombre de déplacés seulement dans la province d'Aceh atteint 365 335 personnes, a indiqué à Jakarta Syamsul Maarif, coordinateur national de la lutte contre les catastrophes naturelles.

Au moins 105 personnes ont été tuées au nord de Sumatra et 210 étaient encore portées disparues hier, a-t-il ajouté.

Le président indonésien Susilo Bambang Yudhoyono a, selon M. Maarif, «ordonné de poursuivre les recherches des disparus et de continuer à fournir de l'eau potable, des vivres et d'autres articles d'aide».

La saison humide en Indonésie, d'octobre à avril, s'accompagne de précipitations abondantes, surtout en janvier-février. Les glissements de terrain et inondations sont fréquents et parfois très meurtriers.

Mais le vice-président indonésien Jusuf Kalla a dénoncé la déforestation illégale comme étant un des facteurs aggravants de ces inondations meurtrières.