Les manifestations s'étendent en Asie et en Afrique

Manifestation des femmes à Téhéran.
Photo: Agence Reuters Manifestation des femmes à Téhéran.

Plusieurs dizaines de milliers de musulmans, en colère contre la publication des caricatures de Mahomet, ont encore manifesté hier en Asie, en Afrique, en Europe et au Moyen-Orient même si les appels à l'apaisement ont semblé faire baisser un peu la tension.

Les mêmes scènes se sont encore produites de New Delhi à Nairobi, du Caire à Dacca, de la ville nigériane de Kano aux principales villes turques: drapeaux danois brûlés, slogans hostiles au premier ministre danois Anders Fogh Rasmussen, parfois également au président américain George W. Bush. Aucun incident sérieux n'a cependant été rapporté au cours de ces défilés.

En Asie

C'est en Asie du Sud qu'ont eu lieu les manifestations les plus massives.

À Dacca, capitale du Bangladesh, le troisième plus grand pays musulman du monde, près de 20 000 personnes sont descendues dans la rue, selon la police, peu après que leur gouvernement eut condamné les dessins satiriques et demandé des «excuses».

Elles ont commencé à défiler vers l'ambassade du Danemark à la sortie de la mosquée Baitul Mukarram après la prière du vendredi. Elles brandissaient des pancartes sur lesquelles on pouvait lire «La liberté d'expression symbolise la guerre contre l'islam» et scandaient «À bas le Danemark!».

En Inde, à New Delhi, des milliers de manifestants — 3000 selon la police, 15 000 selon les organisateurs — ont protesté à la sortie de la mosquée Jama Masjid, la plus grande du pays. Au Pakistan, à Islamabad, quelque 4000 manifestants ont brûlé des drapeaux danois et américains.

De nouveaux signes d'apaisement sont cependant venus d'Europe, où plusieurs journaux ont publié depuis deux semaines les 12 caricatures du prophète Mahomet, initialement parues dans le quotidien danois conservateur Jyllands-Posten et jugées insultantes par les foules musulmanes.

Le rédacteur en chef du magazine chrétien norvégien Magazinet, Vebjoern Selbekk, a répété hier qu'il «regrettait vivement» l'offense faite aux musulmans, indignés par les caricatures du prophète Mahomet, sans toutefois s'excuser pour la publication elle-même. Magazinet avait été la première publication à suivre le Jyllands-Posten en reproduisant le 10 janvier les 12 dessins.

Réunis en Sicile, les ministres de la Défense de l'OTAN ont tenté d'apaiser ce vent de colère lors d'une rencontre avec leurs homologues des six pays arabes et d'Israël tandis que le haut représentant de l'UE pour la politique étrangère et de sécurité commune (PESC), Javier Solana, doit se rendre la semaine prochaine dans plusieurs pays du Proche-Orient pour encourager un retour au calme.

Le ministre égyptien des Affaires étrangères,

Ahmed Aboul Gheit, a de son côté adressé une lettre au secrétaire général de l'ONU, Kofi Annan, lui demandant d'intervenir pour «apaiser les sentiments des musulmans».

Drapeaux brûlés

Quelques manifestations ont eu lieu hier en Europe de l'Ouest, et d'autres sont prévues pendant le week-end. À Bruxelles, quelque 200 personnes se sont rassemblées hier.

En Turquie, plusieurs milliers de manifestants ont déferlé dans les rues de plusieurs villes. À Istanbul, quelque 2500 protestataires se sont rassemblés devant la mosquée Beyazit sous une forte surveillance policière. Des drapeaux danois et britannique ont été enflammés ainsi qu'une effigie d'Anders Fogh Rasmussen.

Les protestations contre les caricatures ont aussi gagné l'Afrique hier. Des milliers de musulmans du nord du Nigeria ont ainsi manifesté dans la grande métropole de Kano. À Nairobi, où plusieurs milliers de musulmans étaient aussi rassemblés, la police a tiré des gaz lacrymogènes sur un groupe d'environ 300 manifestants qui jetaient des pierres et voulaient se rendre à l'ambassade du Danemark.

Dans le monde arabe, des centaines d'Égyptiens ont brûlé des drapeaux danois au Caire et accusé le président Hosni Moubarak de garder le silence au sujet des caricatures du prophète Mahomet. À Amman, près de 2000 personnes ont manifesté à l'appel du Front de l'action islamique, la branche politique des Frères musulmans dans le royaume hachémite.

Tirs en l'air, drapeaux danois brûlés: des milliers de Palestiniens ont également manifesté à Gaza ainsi qu'aux alentours du dôme du Rocher, à Jérusalem. Les rassemblements étaient cependant moins importants que ceux des jours précédents.

D'autres rassemblements ont été signalés à Kaboul, dans plusieurs villes indonésiennes, et à Kuala Lumpur, où les manifestants étaient entre 2000 et 3000.