700 millions ont disparu des caisses de l'Autorité palestinienne

Gaza — La justice palestinienne a révélé hier que des centaines de millions de dollars avaient disparu des caisses de l'Autorité, onze jours après la défaite électorale du mouvement Fatah au pouvoir, accusé de corruption. Le procureur général palestinien, Ahmed al-Meghani, a révélé «qu'environ 700 millions de dollars» manquaient dans les coffres de l'Autorité palestinienne. Il s'agit d'une somme considérable si l'on tient compte du fait que le déficit annuel de l'Autorité palestinienne s'élève à 800 millions de dollars et toute l'aide annuelle à un milliard environ.

Le procureur a précisé que 25 suspects avaient déjà été arrêtés dans cette affaire et que d'autres étaient en fuite à l'étranger. Il a révélé que son rapport devait être initialement publié le 20 décembre, mais qu'il avait été reporté à la suite d'une demande expresse du président de l'Autorité palestinienne, Mahmoud Abbas, de crainte qu'il ne serve d'argument électoral aux opposants du mouvement Fatah au pouvoir.

L'enquête a notamment dévoilé un trou de 20 millions de dollars dans les comptes de la télévision palestinienne (PBC), a rapporté M. Meghani. M. Abbas, élu en janvier 2005, s'était engagé à lutter contre la corruption et à appliquer un vaste programme de réformes dans les institutions palestiniennes.

Le mouvement Hamas a remporté haut la main les élections législatives du 25 janvier après avoir fait campagne essentiellement contre la corruption. Il est le responsable de la plupart des attentats suicide anti-israéliens durant l'Intifada, mais il observe une trêve des attaques depuis un an.

Par ailleurs, le gouvernement israélien a donné son feu vert au transfert de fonds dus à l'Autorité palestinienne, mais a menacé de ne plus le faire dans l'avenir. Il s'agit d'une tranche de quelques 250 millions de shekels (45 millions de dollars environ). Ces fonds mensuels correspondent essentiellement au produit de la TVA et des droits de douane prélevés sur les produits importés dans les territoires palestiniens et transitant par Israël.

Des responsables sécuritaires israéliens ont estimé que le non versement de ces sommes risquait d'engendrer un chaos dans les territoires palestiniens. «L'argent sera transféré mais plus un seul sous ne sera versé dans l'avenir si le Hamas se retrouve à la tête de d'Autorité palestinienne alors qu'il n'a pas renoncé à la violence et à son objectif final de détruire Israël», a mis en garde le ministre de l'Habitat, Zeev Boïm.

Par ailleurs, deux Palestiniens du Jihad islamique ont été tués hier soir et deux autres blessés lors d'un raid aérien israélien visant deux voitures circulant dans le quartier de Zeitoun à Gaza, ont indiqué des responsables des services de sécurité palestiniens.

Il s'agit d'Adnan Boustan, un responsable local chargé de la fabrication de roquettes artisanales pour le groupe, et de Djihad Sawfriri, autre responsable local s'occupant, lui, des militants chargés de lancer les roquettes, a indiqué Abou Ahmed, porte-parole de l'aile militaire du Djihad islamique.

Plus tôt dans la journée, trois militants palestiniens avaient été tués dans un raid israélien à Gaza.

En Israël, une femme a été tuée à coups de couteau dans un taxi par un Palestinien près de Tel Aviv.

Avec l'AP