Beaux livres - Jeux de mains africains

Voici un merveilleux livre consacré à l'artisanat africain sous toutes ses formes. Laines, cotons, poteries, bois ou métal: on visite un véritable marché de l'Afrique noire, du Sénégal au Rwanda en passant par le Niger et le Mali. À travers cet artisanat séculaire, véhiculé hier par les demandes royales et aujourd'hui réalisé et voulu par des artisans populaires, on revient aux symboliques initiales voulues par les dogons et la parole secrète de la poulie, ou comment le septième ancêtre a apporté la parole aux humains. L'auteur Jacques Anquetil s'est penché aussi bien sur les noirs et blancs des tapisseries mambaras que sur l'usage de la calebasse dans le sud du Cameroun. On surfe également sur les prouesses techniques des bâtisseurs de greniers à mil du Niger, sur les mosquées en pilé ou sur le palais des rois d'Abomey.

Au rayon bijoux, tour d'horizon des faiseurs de boîtes en cuivre camerounaises ou des pendules porteurs d'âme du pays baoulé. Lances perlées de parade rwandaises, bagues dogons ou diadème songhai du Niger, colliers de perles et d'or avec des explications pour chaque bijou rencontré. On y découvre également des phrases qui en disent long sur les racines de cet artisanat: les bijoutiers africains font partie d'une caste professionnelle dans laquelle tous les membres se considèrent comme frères et bénéficient d'une solidarité et d'une entraide matérielles, rappelant ainsi les corporations occidentales du Moyen Âge. Un livre étonnant qui va de la teinture au filage en passant par les sculptures et les coiffes africaines rencontrées par l'auteur. Un inventaire riche en images et en explications éclairées.

Afrique

Les Mains du monde

Jacques Anquetil

Éditions Solar

Paris, 2004, 206 pages

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