Douglas Stuart remporte le prestigieux prix Booker

Le prestigieux prix littéraire britannique Booker a été attribué jeudi soir à l’Écossais Douglas Stuart pour Shuggie Bain, son premier roman.

Shuggie Bain raconte l’histoire d’un garçon solitaire, en quête de sa propre identité, qui voue un amour inconditionnel à sa mère alcoolique et lui reste fidèle dans sa descente aux enfers, dans le Glasgow des années 1980 sous le thatchérisme, marqué par la pauvreté, la crise économique, la marginalisation des classes populaires et le communautarisme religieux.

Cette grande fresque de vies ordinaires ravagées, qui met magistralement en scène amour, frustration, dépendance et autodestruction, est un ouvrage aussi prenant que douloureux.

Âgé de 44 ans, l’auteur a lui-même grandi à Glasgow avant de partir à New York travailler dans le monde de la mode.

Lancé en 1969, le prix Booker récompense chaque année l’auteur du « meilleur roman écrit en anglais ». Le vainqueur gagne une récompense de 50 000 livres sterling (environ 85 000 dollars canadiens) et l’assurance d’une renommée internationale.

La cérémonie de remise de ce prix, équivalent britannique du Goncourt français, était organisée dans la salle de spectacles Roundhouse, dans le nord de Londres, mais plusieurs personnalités, dont le vainqueur, ont participé à l’événement à distance, pandémie oblige.