Un extrait d’une rhapsodie de «L’Odyssée» découvert en Grèce

La plaquette a été découverte autour des vestiges du temple de Zeus sur le site du berceau des Jeux olympiques.
Photo: Aris Messinis Archives Agence France-Presse La plaquette a été découverte autour des vestiges du temple de Zeus sur le site du berceau des Jeux olympiques.

Athènes — Une tablette antique gravée de 13 vers d’une rhapsodie de L’Odyssée – qui pourrait être l’une des plus anciennes traces écrites du récit homérique – a été découverte à Olympie, dans le Péloponnèse, a annoncé mardi le ministère grec de la Culture.

Selon les premières estimations des archéologues, la tablette, en terre cuite, date du IIIe siècle apr. J.-C., pendant l’époque romaine, a précisé le ministère dans un communiqué.

« Si cette datation est confirmée, la tablette pourrait être la plus ancienne trace écrite de l’oeuvre d’Homère découverte » en Grèce, selon le ministère.

L’extrait est tiré du chant 14, qui décrit le retour d’Ulysse sur son île d’Ithaque et sa rencontre avec son porcher, Eumaios, qui le croit mort.

La plaquette a été découverte lors de fouilles de surface menées par les services archéologiques grecs en coopération avec l’Institut allemand d’archéologie autour des vestiges du temple de Zeus sur le site du berceau des Jeux olympiques, dans l’ouest du Péloponnèse, a précisé le ministère.

D’abord transmise oralement, l’épopée attribuée à Homère, qui aurait composé L’Iliade et L’Odyssée vers la fin du VIII siècle av. J.-C., a ensuite été transcrite avant l’ère chrétienne sur des rouleaux dont seuls quelques fragments ont jusque-là été découverts en Égypte.