Démission de l'économiste en chef - Les dissensions au sein de la BCE éclatent au grand jour

Francfort — Le chef économiste de la Banque centrale européenne, l'Allemand Jürgen Stark, a annoncé hier sa démission, faisant éclater au grand jour les dissensions au sein de l'institution sur la gestion de la crise de la dette.

M. Stark, 63 ans, a informé le président de la BCE, Jean-Claude Trichet, de sa décision hier, pour des «raisons personnelles», selon un communiqué diffusé en milieu d'après-midi, confirmant des rumeurs qui ont fait plonger et les Bourses européennes et l'euro.

Il occupait ce poste, l'un des plus importants au sein du directoire de la BCE, depuis le 1er juin 2006. Son mandat ne devait s'achever que le 31 mai 2014.

Mais depuis plusieurs semaines, ce docteur en économie, ardent défenseur de l'orthodoxie monétaire à l'allemande, ne cachait pas son malaise sur le programme de rachat d'obligations publiques mené par l'institution monétaire de Francfort afin de soulager les pays les plus fragiles de la zone euro. Selon plusieurs médias, il aurait d'ailleurs voté début août contre la reprise de ce programme, mis en sommeil pendant près de cinq mois, tout comme le président de la Banque centrale allemande, Jens Weidmann.

Le départ de M. Stark «reflète l'incertitude» au sommet de la BCE, estime Lothar Hessler, analyste des marchés de capitaux chez HSBC Trinkaus, interrogé par l'AFP. «On se chamaille dans les coulisses» de l'institution, renchérit Carsten Brzeski, d'ING.

La BCE, qui avait adopté ce programme d'achat de dette à contrecoeur en mai 2010 pour porter secours à la Grèce, a accepté de jouer une nouvelle fois les pompiers pour l'Italie et l'Espagne, devant l'incapacité des responsables politiques européens à calmer les marchés.

Mais la partie allemande n'a jamais accepté cette mesure qui, selon elle, menace l'indépendance et les finances de la BCE.

Déjà, en février, un autre Allemand, l'ex-président de la Bundesbank, Axel Weber, avait décidé de claquer la porte de la BCE en raison de son opposition à ce programme de rachats d'obligations. Et ce, alors qu'il était pressenti pour présider l'institution.

Jeudi, M. Trichet avait vivement défendu son bilan devant aux critiques allemandes. «J'aimerais bien entendre des félicitations pour une institution qui a apporté pendant 13 ans la stabilité des prix à l'Allemagne», a-t-il ajouté à l'adresse de ses détracteurs germaniques.

Réagissant à cette annonce, la chancelière Angela Merkel a loué son engagement en faveur de la stabilité de l'euro tandis que son ministre des Finances, Wolfgang Schäuble, a regretté cette démission, et promis que Berlin ferait «une proposition satisfaisante» concernant son successeur.

De son côté, Jürgen Stark a appelé, juste après sa démission, à des mesures draconiennes pour sortir la zone euro de la crise de la dette, évoquant la nécessité d'un «bond qualitatif».

Le départ de M. Stark n'intervient pas au meilleur moment pour la zone euro, confrontée à une croissance morose et à une crise de la dette qui s'enlise. Les conjectures sur une faillite de la Grèce ont repris de plus belle tandis que certains n'hésitent pas à évoquer une sortie de ce pays de la zone euro, ce qui plongerait la région dans l'inconnu.

Pour Holger Schmieding, de Berenberg Bank, «la deuxième démission d'un Allemand de la BCE en six mois va alimenter le soupçon injustifié des marchés mondiaux que l'Allemagne pourrait finalement quitter l'union monétaire. Cela renforcera probablement les tensions sur ces marchés pendant quelque temps».

Les Bourses européennes ont clôturé en forte baisse hier, les valeurs bancaires et les dissensions politiques en Europe ayant mis un terme à trois séances de hausse d'affilée. L'indice CAC 40 a terminé en baisse de 3,6 % à 2.974,59 points. Sur la semaine, l'indice phare de la place parisienne chute de 5,5 %.

Parmi les autres grandes places européennes, Londres a perdu 2,4 %, Francfort 4 % et Milan 4,9 %. L'indice EuroStoxx 50 chute de 4,2 %, portant à 6,62 % son recul hebdomadaire.

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Avec Reuters