Couche-Tard soupçonne une hausse de la contrebande de cigarettes

«Au Canada, nous avons ressenti une pression du côté de nos ventes de cigarettes, rapporte le chef de la direction financière, Claude Tessier. Il semble y avoir un transfert vers le marché noir.»
Photo: Noel Celis Agence France-Presse «Au Canada, nous avons ressenti une pression du côté de nos ventes de cigarettes, rapporte le chef de la direction financière, Claude Tessier. Il semble y avoir un transfert vers le marché noir.»

L’augmentation du coût de la vie pourrait avoir contribué à une recrudescence de la contrebande de cigarettes au Canada, soupçonne Alimentation Couche-Tard.

La direction de l’exploitant de dépanneurs et de stations-service a formulé cette hypothèse, mercredi, au cours d’une conférence téléphonique portant sur ses plus récents résultats trimestriels. « Au Canada, nous avons ressenti une pression du côté de nos ventes de cigarettes, rapporte le chef de la direction financière, Claude Tessier. Il semble y avoir un transfert vers le marché noir. »

Le président et chef de la direction, Brian Hannasch, constate d’autres changements dans les habitudes des consommateurs. En moyenne, les automobilistes aux États-Unis mettent moins d’essence dans leur réservoir par visite. « C’est le signe que la pression monte sur les consommateurs. Nous sommes chanceux de voir le chômage à un creux historique, ce qui fait en sorte que le consommateur est quand même en meilleure forme qu’en 2008-2009 [lors de la crise financière]. »

Le dirigeant affirme être satisfait de l’achalandage, mais il constate que les consommateurs changent leurs habitudes de consommation en achetant des marques à bas prix. « On voit des consommateurs passer de la bière haut de gamme à la bière à bas prix. »

M. Hannasch estime que le développement de son offre de marques privées a également porté fruit, tandis que les ventes dans cette catégorie ont augmenté « fortement dans la fourchette à deux décimales » aux États-Unis. « Nous avons fait beaucoup de travail avec les marques privées au cours des trois dernières années et nous avons vu beaucoup de croissance. Ça nous a permis de faire un plus grand bénéfice par article vendu. »

Augmentation des dépenses

 

La société lavalloise a dévoilé, la veille après la fermeture des marchés, des résultats légèrement supérieurs aux attentes au quatrième trimestre, tandis que les marges sur le carburant aux États-Unis ont compensé l’effet des dépenses plus élevées et des marges plus faibles en Europe.

Au cours de la conférence téléphonique, la direction s’est fait questionner sur l’augmentation des frais d’exploitation de la société, de 19 % au cours du quatrième trimestre (terminé le 24 avril) et de 14,3 % pour l’exercice. M. Tessier a expliqué que la hausse était attribuable à trois facteurs. Il a mentionné que la comparaison par rapport à l’an dernier, où les dépenses avaient diminué dans la foulée des mesures de confinement plus sévères, était difficile. L’inflation a également exercé une pression sur les coûts et la masse salariale. Finalement, la société a procédé à des investissements pour encourager la croissance des ventes.

Au sujet de la main-d’oeuvre, M. Hannasch a dit que l’entreprise voyait « la lumière au bout du tunnel », car elle a réussi à embaucher davantage d’employés qu’elle n’en a perdu dans les dernières semaines. L’augmentation du nombre d’employés laisse entrevoir une réduction du recours aux heures supplémentaires à un taux horaire plus élevé.

Couche-Tard a enregistré un bénéfice de 477,7 millions $US au quatrième trimestre, en baisse de 15,3 %. Les revenus, pour leur part, ont connu une hausse de 34 %, pour atteindre 16,4 milliards $US contre 12,2 milliards $US. Le bénéfice ajusté dilué par action se chiffre à 55 cents, comparativement à 52 cents à la même période l’an dernier.

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