Elon Musk veut des garanties sur les faux comptes avant d’acheter Twitter

Elon Musk a indiqué que son équipe allait tester 100 abonnés du compte officiel de Twitter de manière aléatoire pour vérifier s’il s’agit ou non de vrais comptes. Il demande au patron du réseau social de prouver que moins de 5% des comptes sont des faux avant de procéder au rachat.
Photo: Miguel Roberts/The Brownsville Herald via Associated Press Elon Musk a indiqué que son équipe allait tester 100 abonnés du compte officiel de Twitter de manière aléatoire pour vérifier s’il s’agit ou non de vrais comptes. Il demande au patron du réseau social de prouver que moins de 5% des comptes sont des faux avant de procéder au rachat.

Elon Musk conditionne à nouveau son rachat de Twitter à des garanties sur les robots et les pourriels : le patron de Tesla a indiqué que l’opération ne parviendrait pas à son terme tant qu’il n’aurait pas la preuve que moins de 5 % des comptes sont des faux.

Twitter semble toutefois se préparer à une acquisition, l’entreprise ayant déposé un document auprès du gendarme boursier américain et assurant s’engager « à mener à bien la transaction au prix et aux conditions convenus aussi rapidement que possible ».

« Le directeur général de Twitter a refusé hier de prouver que moins de 5 % des comptes étaient des faux », a tweeté mardi M. Musk, qui compte près de 94 millions d’abonnés sur le réseau social. « Jusqu’à ce qu’il le fasse, la transaction ne pourra pas aller de l’avant », a-t-il ajouté.

20 % de faux comptes

Dans son gazouillis de mardi, M. Musk fait référence aux explications fournies lundi par Parag Agrawal, le patron de Twitter, sur les mesures prises pour lutter contre les pourriels et les faux comptes.

M. Agrawal avait notamment indiqué que les chiffres de Twitter, selon lesquels moins de 5 % des comptes de la plateforme sont des faux, étaient « basés sur de multiples reproductions d’analyses humaines de comptes, qui sont sélectionnés de manière aléatoire ».

Le fantasque entrepreneur avait répondu par un émoji en forme de crotte.

 

« Comment les annonceurs peuvent-ils savoir ce qu’ils paient vraiment ? » avait-il également tweeté en réaction au fil de M. Agrawal. « C’est une question fondamentale pour la santé financière de Twitter. »

Intervenant par vidéo lors d’une conférence lundi, M. Musk a estimé que les faux comptes représentaient au moins 20 % des utilisateurs de Twitter, selon l’agence Bloomberg et des tweets de personnes présentes à cet événement.

M. Musk avait déjà annoncé vendredi dernier mettre en suspens l’acquisition de l’entreprise, qu’il a dit vouloir racheter pour 44 milliards de dollars, en raison du manque de clarté sur les faux comptes. Il avait rectifié le tir quelques heures plus tard en précisant qu’il était « toujours engagé » à mener à bien l’opération.

« 20 % de faux comptes et de pourriels, c’est 4 fois plus que ce que Twitter affirme, mais le vrai chiffre pourrait être *bien* supérieur », a tweeté M. Musk mardi.

Échantillon

 

Depuis qu’il a déposé son offre de rachat, acceptée par le conseil d’administration du réseau social, M. Musk a promis de débarrasser Twitter des pourriels, de mieux authentifier les utilisateurs et de renforcer la transparence.

Vendredi, il a indiqué que son équipe allait choisir un échantillon aléatoire de 100 abonnés du compte officiel de Twitter pour vérifier s’il s’agit ou non de vrais comptes. « J’invite les autres à faire la même chose et à voir ce qu’ils découvrent », a-t-il suggéré avant d’inciter les utilisateurs de la plateforme à sélectionner n’importe quel compte ayant un nombre important d’abonnés.

Selon une estimation publiée vendredi par l’entreprise de logiciels SparkToro, 19,42 % des comptes Twitter sont des faux ou des pourriels.

SparkToro retient différents critères pour évaluer l’authenticité d’un compte, dont son activité au cours des 120 derniers jours, sa date de création, son nombre de tweets ou encore son nombre d’abonnés.

L’entreprise reconnaît que sa méthodologie est probablement différente de celle utilisée par Twitter. Selon l’outil qu’elle propose sur son site, plus de 70 % des abonnés de M. Musk sont de faux comptes.

Un échec à 60 %

Contacté par l’Agence France-Presse, Twitter n’a pas réagi dans l’immédiat à la dernière saillie de M. Musk.

L’action du groupe reculait d’environ 1 % dans les échanges électroniques précédant l’ouverture de Wall Street.

Selon Dan Ives, de Wedbush Securities, le nouveau tweet de M. Musk va peser sur le cours de l’entreprise en Bourse, « car la probabilité pour que la transaction se fasse n’est désormais pas très bonne, et il y a, selon nous, plus de 60 % de chances que M. Musk abandonne la négociation et paie l’indemnité de rupture ».

Une autre possibilité, selon M. Ives, est que le patron de Tesla cherche à négocier au rabais son prix d’achat en se servant de l’argument des faux comptes comme d’un prétexte.

« Cela a plus l’air d’être l’excuse du “chien qui a mangé les devoirs” [qu’il utiliserait] pour se désister de la transaction ou pour faire baisser le prix », note l’analyste.

De son côté, Twitter a appelé ses actionnaires à voter en faveur du rachat par M. Musk au prix de 54,20 dollars par action en numéraire lors d’une prochaine assemblée générale exceptionnelle, dans un document déposé mardi auprès du régulateur de Wall Street, la Securities and Exchange Commission (SEC).

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