Les cryptomonnaies affaiblissent les sanctions économiques de Washington

«Ces technologies offrent aux acteurs malveillants des opportunités de détenir et de transférer des fonds en dehors du système financier traditionnel basé sur le dollar», précise le Trésor.
Photo: Getty Images «Ces technologies offrent aux acteurs malveillants des opportunités de détenir et de transférer des fonds en dehors du système financier traditionnel basé sur le dollar», précise le Trésor.

Washington juge nécessaire de moderniser son système de sanctions économiques et financières, dont l’efficacité est affaiblie notamment par le développement des cryptomonnaies, a indiqué lundi le Trésor américain, à l’issue du passage en revue de ces mesures par l’administration Biden.

« Si les sanctions restent un outil politique essentiel et efficace, elles sont également placées face à de nouveaux défis, notamment les risques croissants liés aux nouveaux systèmes de paiement, l’utilisation croissante des actifs numériques et les cybercriminels », dit le Trésor dans un communiqué.

Les sanctions prises par le Trésor visent à empêcher des personnes ou entités étrangères, accusées par exemple de menacer la sécurité américaine ou d’entraver les droits de la personne dans leur propre pays, d’avoir accès au système bancaire et financier américain.

Mais « les innovations technologiques telles que les monnaies numériques, les plateformes de paiement alternatives et les nouvelles façons de cacher les transactions transfrontalières réduisent toutes potentiellement l’efficacité des sanctions américaines », détaille le Trésor dans son rapport.

« Ces technologies offrent aux acteurs malveillants des opportunités de détenir et de transférer des fonds en dehors du système financier traditionnel basé sur le dollar », est-il encore précisé.

« Nous sommes conscients du risque que ces actifs numériques et systèmes de paiement puissent nuire à l’efficacité de nos sanctions s’ils ne sont pas contrôlés », ajoute le Trésor.

Les États-Unis ont largement accru leur recours aux sanctions économiques depuis les attaques du 11 septembre 2001. Le nombre de sanctions a été multiplié par 10 en 20 ans, selon ce rapport, passant de 912 en 2000 à 9421 en 2021.

Ainsi, « le gouvernement américain doit adapter et moderniser l’architecture opérationnelle sous-jacente par laquelle les sanctions sont déployées », souligne le Trésor, précisant que « lorsqu’elles sont utilisées efficacement, les sanctions ont la capacité de perturber, de dissuader et d’empêcher les actions qui portent atteinte à la sécurité nationale des États-Unis ».

« Les sanctions sont un outil fondamentalement important pour faire avancer nos intérêts de sécurité nationale », a déclaré le secrétaire adjoint au Trésor, Wally Adeyemo, dans le communiqué. « Nous nous engageons à travailler avec des partenaires et des alliés pour moderniser et renforcer cet outil essentiel. »

Wally Adeyemo doit être entendu par la commission bancaire du Sénat sur ce sujet mardi à 10 h (14 h GMT).

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