Le CN réplique au fonds TCI

TCI Fund Management a critiqué plus tôt cette année la tentative infructueuse du CN pour acquérir le chemin de fer américain Kansas City Southern.
Photo: Olivier Zuida Le Devoir TCI Fund Management a critiqué plus tôt cette année la tentative infructueuse du CN pour acquérir le chemin de fer américain Kansas City Southern.

La Compagnie des chemins de fer nationaux du Canada (CN) a répliqué vendredi au fonds d’investissement britannique TCI, qui réclame des changements chez le transporteur ferroviaire, en l’accusant de faire des allégations fausses et trompeuses et d’être en conflit d’intérêts.

« Nous ne céderons pas aux arguments non fondés et de mauvaise foi qui servent les intérêts d’un actionnaire plutôt que d’autres », a affirmé le p.-d.g. du Canadien National, Jean-Jacques Ruest, dans un communiqué.

Le grand patron du CN fait valoir que son chemin de fer entretient un dialogue ouvert et constructif avec ses actionnaires, notamment lorsque les discussions portent sur de possibles améliorations, mais il prévient qu’il ne servira pas les intérêts d’un de ses concurrents.

TCI Fund Management a ouvertement critiqué, plus tôt cette année, la tentative infructueuse du CN d’acquérir le chemin de fer américain Kansas City Southern (KCS). Le fonds d’investissement a en outre réclamé une assemblée extraordinaire des actionnaires du CN pour procéder à un « rafraîchissement » de son conseil d’administration en y ajoutant quatre membres qu’il a choisis. TCI a aussi proposé que Jim Vena, un ancien chef d’exploitation du CN, soit nommé pour remplacer M. Ruest à la tête du transporteur.

Or, le CN souligne que TCI n’a pas présenté de plan crédible ou différencié et qu’il est en conflit d’intérêts puisqu’il est le premier actionnaire du principal rival du CN, le chemin de fer Canadien Pacifique (CP). « Les motivations de TCI sont très suspectes, affirme le CN dans son communiqué. [Il] tente d’exercer un contrôle effectif sur le CN sans présenter de plan crédible pour créer une valeur supérieure ou durable. »

Les motifs

 

« Les actionnaires du CN devraient s’interroger sur les motifs qui poussent TCI à soutenir le concurrent le plus proche du CN dans la poursuite de la transaction, tout en ignorant les raisons tout aussi convaincantes de l’intérêt du CN à poursuivre la même transaction », a indiqué le plus grand chemin de fer du Canada.

« Le CN croit que la différence essentielle est que le CP a des possibilités de croissance à long terme limitées sans le KCS, alors que l’avenir du CN en tant qu’entreprise autonome est brillant. » 

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