Boeing pourra être poursuivi par ses actionnaires

L’ensemble des flottes de 737 MAX avait été cloué au sol durant près de 20 mois à partir de mars 2019.
Photo: Cooper Neill Agence France-Presse L’ensemble des flottes de 737 MAX avait été cloué au sol durant près de 20 mois à partir de mars 2019.

La direction du constructeur aérien Boeing pourra faire l’objet de poursuites lancées par des actionnaires du groupe pour les écrasements de deux 737 MAX en 2018 et 2019, ayant fait 346 morts, a estimé un juge américain.

L’ensemble des flottes de 737 MAX avait été cloué au sol durant près de 20 mois à partir de mars 2019, à la suite de l’écrasement de deux appareils, l’un appartenant à la compagnie indonésienne Lion Air en 2018, l’autre à Ethiopian Airlines en 2019.

La décision judiciaire se base sur le fait que « la direction aurait dû tenir compte, mais a choisi d’ignorer » une « alerte » concernant les systèmes de sécurité de l’appareil, connus sous l’acronyme MCAS, après le premier accident. « Les actionnaires peuvent poursuivre la supervision du groupe menée par la direction », a estimé mardi le juge Morgan Zurn, qui a cependant rejeté deux autres demandes.

Interrogé par la British Broadcasting Corporation (BBC), Boeing a expliqué « examiner les prochaines étapes ».

La décision, prise par une juridiction de l’État du Delaware, a rappelé que les vraies victimes des accidents restaient les personnes ayant perdu la vie et leurs proches, cependant « la législation sur les entreprises reconnaît un autre type de victimes : Boeing en tant qu’entreprise et ses actionnaires ».

Amendes élevées

 

Le groupe a dû payer des amendes élevées à la suite des deux écrasements. En début d’année, Boeing a accepté de verser 2,5 milliards de dollars américains d’amende pour mettre fin aux poursuites pénales concernant des accusations pour avoir trompé les autorités de régulation supervisant le 737 MAX. Le groupe a également accepté de payer en mai une autre amende de 17 millions de dollars américains et d’améliorer sa chaîne d’approvisionnement ainsi que ses normes de production après avoir installé des équipements non homologués dans plusieurs centaines d’appareils.

Le 737 MAX n’a eu le droit de reprendre les airs que fin 2020, et le groupe a été fortement touché par l’effondrement du transport aérien du fait de la pandémie de COVID-19.

Interrogé par l’Agence France-Presse, le groupe s’est refusé à tout commentaire.

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