33,5 milliards de dollars de vaccins pour Pfizer

Les ventes de Pfizer pourraient continuer de croître avec la flambée du variant Delta dans le monde, qui demanderait peut-être une troisième dose. Sur la photo, des gens sont en attente pour recevoir leur dose du vaccin Pfizer-BioNTech à Kuala Lumpur, en Malaisie, alors qu’une hausse importante des cas fait rage en Asie du Sud-Est.
Photo: Mohd Rasfan Agence France-Presse Les ventes de Pfizer pourraient continuer de croître avec la flambée du variant Delta dans le monde, qui demanderait peut-être une troisième dose. Sur la photo, des gens sont en attente pour recevoir leur dose du vaccin Pfizer-BioNTech à Kuala Lumpur, en Malaisie, alors qu’une hausse importante des cas fait rage en Asie du Sud-Est.

Plus les mois passent, plus les compteurs de ventes s’affolent pour Pfizer. Le laboratoire prévoit d’écouler cette année pour 33,5 milliards de dollars de vaccins contre la COVID-19 développés en partenariat avec l’allemand BioNTech.

C’est bien plus que les 26 milliards de dollars sur lesquels le groupe avait dit tabler en mai, et encore plus que les 15 milliards de dollars estimés en février.

À titre de comparaison, le laboratoire Moderna, qui a lui aussi développé un vaccin contre le coronavirus, tablait en mai sur des ventes annuelles de 19,2 milliards de dollars. Le groupe pharmaceutique américain Johnson & Johnson anticipe quant à lui 2,5 milliards de dollars de revenus issus de son sérum cette année.

Outre le succès éclatant de l’alliance entre Pfizer et BioNTech, le laboratoire ne vend à prix coûtant qu’aux pays pauvres, alors que ses concurrents Johnson & Johnson comme AstraZeneca se sont engagés à le faire pour tous leurs clients le temps de la pandémie.

« La rapidité et l’efficacité de nos efforts avec BioNTech pour aider à vacciner le monde contre la COVID-19 sont sans précédent, avec désormais plus d’un milliard de doses délivrées à l’échelle de la planète », a réagi mercredi le p.-d.g. du groupe, Albert Bourla, cité dans le communiqué de résultats financiers du deuxième trimestre. Grâce aux campagnes de vaccination qui se mettent en place un peu partout dans le monde, le groupe multiplie les contrats, pour 2,1 milliards de doses au total.

Une troisième dose en vue

Les ventes pourraient encore croître, car Pfizer-BioNTech préconise une troisième dose de son vaccin pour le rendre plus efficace, au moment où le variant Delta provoque des flambées épidémiques en Asie et en Afrique et fait remonter le nombre de cas en Europe et aux États-Unis. « De nouvelles études montrent qu’une troisième dose a des effets neutralisants contre le variant Delta plus de cinq fois plus élevés chez les jeunes et plus de onze fois chez les personnes plus âgées », affirme l’entreprise.

L’alliance affirme qu’elle pourrait demander une autorisation de mise sur le marché en urgence d’ici au mois d’août, bien que jusqu’ici, l’administration d’une troisième dose ait fait débat parmi les autorités sanitaires.

Pfizer et BioNTech prévoient de produire 3 milliards de doses sur l’ensemble de 2021. La capacité de production de 2022 est de 4 milliards de doses et « de nombreux pays » négocient pour se fournir, a indiqué Pfizer au cours d’une conférence téléphonique. Concernant un potentiel vaccin visant spécifiquement le variant Delta, Pfizer indique plancher sur des essais cliniques en août.

Sur le seul deuxième trimestre et sur l’ensemble de ses activités, Pfizer a réalisé un chiffre d’affaires de 18,9 milliards, presque le double d’un an plus tôt (+92 %). Le bénéfice net trimestriel augmente de 59 % à 5,5 milliards, ou de 99 ¢ US par action.

Forte de ses ventes en hausse, l’entreprise a logiquement relevé ses prévisions de chiffre d’affaires et de bénéfices annuels. Elle anticipe désormais un chiffre d’affaires compris entre 78 milliards et 80 milliards pour 2021, contre 70,5 milliards à 72,5 milliards de dollars annoncés en mai, porté par ses ventes de vaccins anti-COVID qui ont déjà rapporté 11,3 milliards au premier semestre. Le bénéfice par action pourrait de son côté croître de 3,95 $US à 4,05 $US, contre 3,55 $US à 3,65 $US initialement prévus.

Pfizer a versé 4,4 milliards de dollars de dividendes à ses actionnaires durant les six premiers mois de l’année, en hausse de 3 % sur un an.

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