En bref: Le bénéfice net de Rothmans progresse

Toronto — Le cigarettier Rothmans a fait part hier d'un bénéfice net de 23,8 millions (71 ¢ l'action) à son premier trimestre échu le 30 juin, contre 18,6 millions (55 ¢ l'action) un an plus tôt.

De meilleurs prix obtenus pour sa marchandise expliquent ce bilan en hausse, note la direction de Rothmans; le chiffre d'affaires se situait à 162,7 millions, comparé à 141,6 millions à pareille date en 2003. La croissance des prix pour sa filiale Rothmans, Benson & Hedges, à la fois dans les cigarettes haut de gamme et dans certaines variétés à rabais, a plus que compensé un recul du volume des ventes. L'augmentation du profit ainsi que celle des ventes «reflètent notre capacité à créer des occasions dans un marché devenu plus volatile», souligne Rothmans dans un communiqué. S'agissant de Rothmans, Benson & Hedges (dont Rothmans possède 60 %), la marge bénéficiaire avant impôts était de 45,1 % au trimestre versus 41,7 % un an plus tôt.