Le Cirque du Soleil de retour en… 2021?

Le Cirque du Soleil se penche sur un plan d’affaires visant à préparer la reprise et qui sera présenté à ses actionnaires au terme d’une recapitalisation qui s’échelonnera sur plusieurs mois.
Photo: Graham Hughes La Presse canadienne Le Cirque du Soleil se penche sur un plan d’affaires visant à préparer la reprise et qui sera présenté à ses actionnaires au terme d’une recapitalisation qui s’échelonnera sur plusieurs mois.

Toujours à la recherche d’une solution pour renflouer ses coffres, le Cirque du Soleil, dont les activités sont paralysées par la pandémie, devra se montrer patient avant de recommencer à générer des recettes grâce à ses spectacles. « On parle d’un retour réaliste en 2021 », a lancé son président et chef de la direction, Daniel Lamarre, mercredi, dans une entrevue téléphonique, au cours de laquelle il a qualifié de « très flatteur » l’intérêt manifesté par Québecor.

Pendant qu’elle étudie « toutes les options » devant elle, y compris celle où elle se placerait à l’abri de ses créanciers, la compagnie se penche sur un plan d’affaires pour préparer la reprise, qui sera présenté à ses actionnaires au terme d’une recapitalisation qui s’échelonnera sur plusieurs mois. « Il est clair que nous reprendrons nos activités […] quand les gens se sentiront en sécurité dans un théâtre ou un chapiteau et on parle de mois avant que cela se produise », a lancé M. Lamarre, en ne fermant pas la porte à une relance plus rapide en Chine, où le déconfinement est plus avancé.

Pour garder la tête hors de l’eau, l’entreprise fondée par Guy Laliberté, qui traîne une dette estimée à plus de 900 millions $US, a obtenu 50 millions $US de ses trois actionnaires, qui ont chacun contribué à cette série de financement d’urgence à la hauteur de leur participation. TPG Capital détient 60 % du Cirque tandis que la firme chinoise Fosun Capital Group et la Caisse de dépôt et placement du Québec (CDPQ) se partagent également les 40 % restants.

Le nouveau coronavirus a forcé la compagnie à licencier 4679 employés, soit 95 % de son effectif, le 19 mars dernier, en plus d’annuler ses 44 spectacles dans le monde. Du jour au lendemain, l’entreprise a perdu la quasi-totalité de ses recettes générées grâce à la vente de billets. Cela a torpillé son plan, qui, après trois acquisitions et des investissements de centaines de millions de dollars à la suite de l’arrivée des nouveaux actionnaires il y a cinq ans, misait sur 2020 pour « capitaliser sur [le portefeuille] de spectacles », a expliqué M. Lamarre. « Lorsqu’on exploite 44 spectacles et que tout repose sur le présentiel, cela nous place dans une situation précaire », a souligné le vice-doyen de la recherche à la Faculté des arts de l’Université Concordia, Louis Patrick Leroux.

Pour la période de 12 mois terminée en septembre, le Cirque aurait généré des revenus d’environ 950 millions, avait calculé l’agence de notation Moody’s dans une note en mars.

M. Lamarre, qui dit n’avoir aucune indication selon laquelle les actionnaires actuels souhaitent quitter le navire, n’a pas fermé la porte à d’éventuelles discussions avec Québecor, qui dit être prêt à injecter des « centaines de millions » afin de rapatrier le contrôle de l’actionnariat au Québec.