Groupe MTY: allégations non fondées

Le patron du propriétaire de marques telles que Thai Express, Tiki-Ming, Tutti Frutti et Valentine a été ques­tionné par les analystes, étant donné que le dévoilement des résultats, initialement prévu mardi dernier, avait été reporté.
Photo: Olivier Zuida Le Devoir Le patron du propriétaire de marques telles que Thai Express, Tiki-Ming, Tutti Frutti et Valentine a été ques­tionné par les analystes, étant donné que le dévoilement des résultats, initialement prévu mardi dernier, avait été reporté.

Le Groupe d’Alimentation MTY a voulu tourner la page sur les allégations soulevées par un prétendu lanceur d’alerte en répétant lundi que celles-ci étaient « sans fondement », sans toutefois offrir plus de détails à ce sujet.

L’examen mené par le comité de vérification du conseil d’administration est venu valider la position du franchiseur et exploitant québécois de restaurants, a estimé son chef de la direction Eric Lefebvre, au cours d’une conférence téléphonique visant à discuter des résultats du quatrième trimestre.

Même si le patron du propriétaire de marques telles que Thai Express, Tiki-Ming, Tutti Frutti et Valentine ne souhaitait pas commenter davantage le dossier, il a néanmoins été questionné par les analystes, étant donné que le dévoilement des résultats, initialement prévu mardi dernier, avait été reporté.

29 %
C’est la hausse des revenus de l’entreprise, à 150 millions.

« C’est certain qu’en ce qui a trait à la perception, tout le monde est curieux, a expliqué M. Lefebvre. À partir du moment où l’on dit que les allégations sont non fondées, si on commence à faire la liste [de ce qui était soulevé], on repart avec des discussions sur quelque chose qui n’existe pas. » C’est le 14 février que MTY avait annoncé le report du dévoilement de ses résultats, sans fournir de détails sur les allégations l’ayant incité à agir de la sorte. Le prétendu lanceur d’alerte travaille toujours pour la compagnie, a indiqué M. Lefebvre, qui a qualifié cette personne de « bon employé ». Si la société avait été mise au courant plus tôt, elle n’aurait peut-être pas eu à retarder le moment pour faire le point sur sa performance financière. Elle avait toutefois jusqu’à vendredi pour le faire en vertu du cadre réglementaire.

Selon M. Lefebvre, l’entreprise a pris la « bonne décision » en agissant de la sorte pour laisser le temps au comité de vérification de se pencher sur la chose. « On n’aime pas être mêlé à ce genre de chose. J’avais envie d’en dire plus. Il faut que je respecte ce qui a été fait. Mais à partir du moment où [les allégations] ne sont pas fondées, il n’y a rien d’autre à discuter. »

Bénéfice en hausse

Quant à sa performance financière, MTY a engrangé un bénéfice net de 20,7 millions, ou 83 ¢ par action, au quatrième trimestre terminé le 30 novembre, par rapport à 13,2 millions, ou 53 ¢ par action, il y a un an. Grâce entre autres aux acquisitions, le chiffre d’affaires du réseau a été de 1,02 milliard, par rapport à 706,4 millions $ il y a un an.

7373
C’est le nombre d’établissements que comptait le réseau à la fin novembre.

Les recettes du réseau tiennent compte des recettes générées par les franchisés. Les revenus de MTY ont été de 150 millions, en hausse de 29 %. Pour l’exercice, le franchiseur et exploitant de restaurants a vu son bénéfice net fléchir d’environ 19 %, à 77,7 millions, ou 3,08 $ par action, alors que le chiffre d’affaires du réseau a grimpé d’environ 30 %, à 3,6 milliards.

À la fin novembre, le réseau de MTY comptait 7373 établissements, dont 144 exploités par MTY et 7229 franchisés. Environ 55 % des restaurants se trouvent aux États-Unis, contre 38 % au Canada et 7 % à l’international.