Le marché du travail des États-Unis termine la décennie sur une note décevante

En moyenne, l’économie américaine a créé 175 000 emplois chaque mois en 2019.
Photo: Getty images En moyenne, l’économie américaine a créé 175 000 emplois chaque mois en 2019.

Le marché du travail américain s’est essoufflé en décembre avec un nombre d’emplois créés et une hausse des salaires décevants, mais, à 3,5 %, le taux de chômage est resté à son plus bas niveau en 50 ans.

Au total, 145 000 emplois ont été créés au cours du dernier mois de l’année 2019, a annoncé vendredi le ministère du Travail. C’est beaucoup moins que les 256 000 enregistrés en novembre (révisés à la baisse), dont le total avait été gonflé par le retour sur le marché de l’emploi de salariés de General Motors après leur grève historique.

 
3,5 %
Il s’agit du taux de chômage américain pour 2019, à son plus bas historique et bien inférieur aux 3,9 % enregistrés en décembre 2018

En moyenne, l’économie américaine a créé 175 000 emplois chaque mois en 2019, contre 225 000 créations mensuelles en 2018. Les économistes estiment toutefois que l’économie américaine reste dynamique avec un nombre moyen de 100 000 nouveaux emplois mensuels.

L’évolution du salaire horaire moyen a continué de décevoir en décembre, avec une progression de seulement +0,1 %. Et comparativement à décembre 2018, elle tombe sous la barre des 3 % (+2,9 %) pour la première fois depuis un an et demi. « Bien que le rythme des hausses de salaires ne se soit pas accéléré au cours des derniers mois, il reste plus fort que ces dernières années », a nuancé Rubeela Farooqi, économiste chez HFE.

Pour autant, les salaires ont peiné l’an passé à décoller en dépit d’une main-d’oeuvre qui s’est raréfiée. Pour fidéliser leurs employés, les entreprises ont jusqu’alors privilégié de leur donner plus d’avantages, notamment en ce qui touche l’assurance maladie, plutôt que d’augmenter les salaires dans un contexte de ralentissement économique et d’incertitude lié à la guerre commerciale qui a fait rage entre les États-Unis et la Chine. L’évolution du salaire moyen sur un an reste toutefois au-dessus de l’inflation, qui s’est établie à 2 %, a relevé le ministère du Travail.

À 3,5 %, le taux de chômage reste à son plus bas historique et est bien inférieur aux 3,9 % enregistrés en décembre 2018. « La performance du marché du travail continue de fournir une base solide au principal pilier de la croissance : les dépenses de consommation », a estimé Gregory Daco, chef économiste chez Oxford Economics. Il souligne néanmoins qu’avec les risques d’incertitude, notamment politique, les entreprises qui restent prudentes pourraient restreindre la demande de main-d’oeuvre.