Le nouvel accord de libre-échange nord-américain est signé

La vice-première ministre canadienne Chrystia Freeland a apposé sa signature aux côtés de celles du représentant américain au Commerce, Robert Lighthizer, et de son homologue mexicain Jesus Seade.
Photo: Rodrigo Arangua Agence France-Presse La vice-première ministre canadienne Chrystia Freeland a apposé sa signature aux côtés de celles du représentant américain au Commerce, Robert Lighthizer, et de son homologue mexicain Jesus Seade.

Le nouvel accord de libre-échange entre le Canada, les États-Unis et le Mexique (ACEUM) est sur le point de se concrétiser : des représentants des trois pays l’ont signé mardi lors d’une cérémonie élaborée à Mexico.

La vice-première ministre canadienne Chrystia Freeland a apposé sa signature aux côtés de celles du représentant américain au Commerce, Robert Lighthizer, et de son homologue mexicain Jesus Seade. Le président mexicain Andres Manuel Lopez Obrador présidait la cérémonie.

 

 

L’Accord Canada-États-Unis-Mexique (ACEUM) a été initialement signé par les trois pays l’année dernière. Les Mexicains l’ont rapidement ratifié, mais aux États-Unis, les démocrates, majoritaires à la Chambre des représentants, réclamaient des protections pour les travailleurs. Et au Canada, on ne voulait pas procéder à la ratification avant que les républicains et les démocrates ne s’entendent.

Le ton était résolument optimiste à Ottawa, mardi matin, quelques minutes avant que les démocrates à Washington n’annoncent qu’une entente avait été conclue pour la ratification de l’accord aux États-Unis.

Mais malgré toute leur bonne volonté, les parlementaires canadiens ne pourront pas ratifier l’entente avant le congé de fin d’année, qui s’étire jusqu’au 27 janvier.

« Nous, on veut essayer de faire tout ça le plus rapidement possible », a dit celui qui orchestre les travaux de la Chambre des communes, le leader parlementaire du gouvernement Pablo Rodriguez.

Comme il faudra déposer un projet de loi pour cette ratification canadienne, après en avoir avisé la Chambre 48 heures à l’avance, même un premier vote est difficile à envisager quand on regarde le calendrier. Les Communes ferment leurs portes vendredi.

« Ça serait complexe, a admis M. Rodriguez, mais je ne veux pas spéculer là-dessus. »

L’opposition conservatrice veut que les Communes prennent le temps d’étudier les détails des amendements à l’ACEUM.

« Nous avons donné notre appui à la première entente », a rappelé le député conservateur Erin O’Toole. « Nous devons voir quels changements importants ont été faits. [...] Combien de dispositions ont été revues ? Quel impact cela aura sur l’industrie et les travailleurs canadiens ? » a-t-il fait remarquer.

Même son de cloche à Washington, où le nouvel accord ne sera vraisemblablement pas ratifié par le Congrès américain avant le début 2020. « Nous ne nous occuperons pas de l’ACEUM au Sénat entre aujourd’hui et la fin de la semaine prochain e», soit le début des vacances parlementaires qui dureront jusqu’en janvier, a annoncé Mitch McConnell, le chef de la majorité républicaine au Sénat.

Il a ajouté que ce vote final au Congrès devrait « très probablement » attendre la fin du procès en destitution de Donald Trump, qui pourrait être organisé au Sénat en janvier.