Procès inédit en vue pour ExxonMobil

L’action ExxonMobil n’était pas touchée jeudi par l’annonce de ce procès.
Photo: Matthew Brown Associated Press L’action ExxonMobil n’était pas touchée jeudi par l’annonce de ce procès.

ExxonMobil a-t-elle trompé les investisseurs et délibérément sous-estimé les risques financiers liés aux changements climatiques ? Un juge new-yorkais vient de donner son feu vert à un procès inédit sur cette question.

La plainte avait été déposée en octobre 2018 par le procureur général de l’État de New York au nom de millions d’investisseurs américains lésés par la fraude présumée de la compagnie, cotée au New York Stock Exchange.

Le juge Barry Ostrager, de la Cour suprême de l’État de New York, a rejeté d’ultimes motions mercredi soir et fixé l’ouverture du procès à mardi prochain.

Affirmations trompeuses

L’entreprise est notamment accusée d’avoir assuré aux investisseurs qu’elle avait intégré dans ses décisions l’augmentation prévisible du coût des émissions de gaz à effet de serre, alors que ce n’était pas le cas, selon le bureau du procureur de New York.

Exxon aurait, selon lui, appliqué soit des coûts délibérément sous-estimés, soit pas de coûts du tout, évitant ainsi d’intégrer des « milliards de dollars » de coûts supplémentaires.

Le géant énergétique aurait aussi trompé les investisseurs en assurant que ses activités seraient peu affectées au cas où les autorités décideraient de réduire drastiquement la production et la consommation de gaz et de pétrole pour limiter le réchauffement de la planète à moins de 2° C, comme le prévoit l’Accord de Paris sur le climat.

La plainte met nommément en cause l’ex-p.-d.g. de l’entreprise, Rex Tillerson, secrétaire d’État du gouvernement Trump jusqu’en mars 2018, qui « savait depuis des années que les affirmations de la société sur ces coûts étaient trompeuses », même si celui-ci n’est pas directement attaqué.

L’État de New York ne cite dans sa plainte aucun montant de dommages-intérêts, mais demande à ce qu’ExxonMobil soit obligée de publier des informations rectifiées aux investisseurs et de rembourser les sommes indûment gagnées grâce à cette fraude.

L’action ExxonMobil n’était pas touchée jeudi par l’annonce de ce procès.

En août dernier, la SEC, le gendarme américain de la Bourse, avait classé sans suite une enquête de plus de deux ans sur les pratiques comptables d’ExxonMobil et l’impact financier des politiques publiques contre le réchauffement climatique sur ses résultats.