Rio Tinto renonce à deux projets au Québec

Le prix de la tonne d’aluminium se négocie aux alentours de 1700$ US, soit à un niveau plus bas qu’au milieu de la dernière crise financière.
Photo: Patrick Hertzog Agence France-Presse Le prix de la tonne d’aluminium se négocie aux alentours de 1700$ US, soit à un niveau plus bas qu’au milieu de la dernière crise financière.

Citant entre autres les prix de l’aluminium, Rio Tinto a décidé de mettre entre parenthèses, pour une période indéterminée, deux importants projets qui étaient évalués par le géant minier australo-britannique au Québec.

Par l’entremise d’un message transmis mercredi à ses travailleurs, l’entreprise renonce ainsi à son projet de centre de billettes à son site d’Alma, qui aurait pu se traduire par l’ajout d’une cinquantaine d’emplois permanents, ainsi qu’à la construction de 16 nouvelles cuves à son usine AP60 d’Arvida, au Saguenay. « Dans ces conditions difficiles, nous nous concentrons à trouver des solutions pour renforcer notre résilience afin d’être plus concurrentiels à l’échelle mondiale », peut-on lire dans la missive.

Rio Tinto évaluait ces projets au moins depuis l’été dernier, lorsqu’elle avait annoncé le renouvellement de son entente de continuité avec le gouvernement québécois et un investissement de 200 millions à Arvida. À l’époque, le directeur exécutif des opérations Atlantique de Rio Tinto, Gervais Jacques, avait indiqué, au cours d’une entrevue téléphonique avec La Presse canadienne, que ces deux projets représentaient des investissements potentiels d’environ 300 millions.

Prix de l’aluminium

Mais actuellement, le prix de la tonne d’aluminium se négocie aux alentours de 1700 $US, soit à un niveau « plus bas qu’au milieu de la dernière crise financière », souligne Rio Tinto dans son message. Au cours d’un entretien téléphonique, un porte-parole de Rio Tinto, Simon Letendre, a indiqué que l’entreprise ne devrait pas changer son fusil d’épaule à moins d’une remontée marquée du prix de l’aluminium.

Si elle n’ira pas de l’avant avec ces deux projets, la multinationale souligne qu’elle a déjà annoncé des investissements de 250 millions à son usine d’alumine Vaudreuil et qu’elle effectue en moyenne des investissements de 350 millions par année dans d’autres initiatives au Québec.