Nouvelle baisse des taux de la Fed face aux incertitudes mondiales et commerciales

Interrogé sur le recours à des taux négatifs en cas de ralentissement, comme le font l’Europe et le Japon, le président de la Fed, Jerome Powell, s’est montré peu enthousiaste.
Photo: Andrew Caballero-Reynolds Agence France-Presse Interrogé sur le recours à des taux négatifs en cas de ralentissement, comme le font l’Europe et le Japon, le président de la Fed, Jerome Powell, s’est montré peu enthousiaste.

La banque centrale américaine a annoncé mercredi une modeste baisse des taux d’intérêt, la deuxième en deux mois, soucieuse de protéger la première économie mondiale des incertitudes pesant sur le commerce et l’économie mondiale.

Les taux d’intérêt au jour le jour sont fixés dans la fourchette de 1,75 % à 2 %, après une baisse d’un quart de point de pourcentage (0,25 %).

La Fed a dressé un portrait mitigé de l’économie américaine, citant toujours le dynamisme du marché de l’emploi et la croissance modérée qui se poursuit. Si elle a souligné le « fort rythme » de progression des dépenses des consommateurs, elle prend acte de la baisse des investissements des entreprises.

Jerome Powell, son président, a en outre relevé « deux sources d’incertitude : le ralentissement de la croissance à l’étranger et l’évolution de la politique commerciale ». La Fed n’est, de plus, « pas équipée » pour contrecarrer les conséquences de l’imposition des tarifs douaniers réciproques entre la Chine et les États-Unis, a-t-il ajouté lors d’une conférence de presse.

Forte opposition

Le président Donald Trump, qui milite pour des taux à zéro, voire négatifs, pour l’aider à faire baisser le dollar et relancer les exportations, a immédiatement critiqué la décision du patron de la Fed. « Jay [Jerome] Powell et la Réserve fédérale ont échoué une nouvelle fois », a-t-il écrit sur Twitter. « Aucun “cran”, aucun bon sens, aucune vision ! Un communicant déplorable ! » a-t-il ajouté.

La légère remontée de l’inflation observée en août n’a pour l’instant pas fait changer la Fed d’opinion sur la trajectoire des prix qui reste « sous les 2 % ». Mais celle-ci reste confiante quant à la remontée vers cette cible, a ajouté M. Powell.

Le Comité monétaire est apparu très divisé sur la décision, trois membres ayant voté contre, sept pour. C’est la plus forte opposition rencontrée par le président M. Powell depuis son arrivée à la tête de la Fed début 2018.

Comme en juillet, deux membres se sont opposés, jugeant inutile de stimuler davantage l’économie. À l’inverse, un troisième souhaitait une baisse plus forte. Interrogé, le patron de la Fed a simplement qualifié ces divergences d’opinions de « saines ». La dernière dissension d’une telle ampleur au sein du FOMC remonte à septembre 2016 sous la houlette de Janet Yellen.

Mercredi, la Fed a également relevé légèrement sa prévision de croissance américaine à 2,2 % cette année (+0,1 point). Pour 2020, elle table sur +2 % et une inflation à 1,9 %.

En ce qui concerne les décisions à venir, la moyenne des projections des membres de la Fed indique un statu quo pour la fin de l’année et 2020.

Pour autant, elles ne présagent pas des décisions puisque les participants aux projections ne sont pas tous des membres votants.

Peu enclin à s’engager sur l’avenir, Jerome Powell a répété que la voie de la politique n’était « pas tracée d’avance » et que la Fed serait plus que jamais « dépendante des données économiques ».

Interrogé sur le recours à des taux négatifs en cas de ralentissement, comme le font l’Europe et le Japon, il s’est montré peu enthousiaste.

« Je ne pense pas que nous envisagerons d’utiliser des taux négatifs. Je ne pense pas que ceux-ci seront en tête de notre liste », a-t-il déclaré, tout en soulignant que la Fed se prépare à « être énergique s’il s’avère que c’est nécessaire ».

Tensions commerciales

Le communiqué du Comité monétaire sur l’économie est très proche du précédent publié fin juillet, lorsque la banque centrale avait décidé la première baisse des taux depuis plus de 10 ans. Au rang des facteurs qui se sont dégradés depuis la réunion de juillet, la Fed cite l’affaiblissement des investissements des entreprises et des exportations en raison des inquiétudes liées aux tensions commerciales.

À propos des marchés monétaires, sur lesquels la Fed est intervenue ces deux derniers jours pour pallier un manque de liquidités pour les banques et les entreprises, M. Powell a assuré que ces turbulences n’avaient « pas d’incidence sur l’économie ni sur la politique monétaire ».

« Nous avons pris les mesures appropriées », a-t-il estimé, soulignant que des mesures similaires seraient prises en cas de « nouvel épisode de tensions ».

Le président de la Fed a injecté mardi et mercredi des dizaines de milliards de dollars sur les marchés monétaires pour faire face à cette panne de liquidités.