Chine: le patron d’Alibaba tire sa révérence

Jack Ma, l’une des personnalités les plus riches de la Chine avec une fortune estimée à 41 milliards de dollars, compte consacrer son temps à des projets philanthropiques.
Photo: Thibault Camus Associated Press Jack Ma, l’une des personnalités les plus riches de la Chine avec une fortune estimée à 41 milliards de dollars, compte consacrer son temps à des projets philanthropiques.

Le charismatique Jack Ma tourne mardi la page de son aventure à la tête d’Alibaba, l’entreprise qu’il a fondée en 1999, révolutionnant le commerce en ligne en Chine et marquant profondément l’économie du pays.

L’ex-professeur d’anglais, qui célèbre par ailleurs mardi son 55e anniversaire, passera le flambeau à une équipe de dirigeants respectés, dont Daniel Zhang, discret numéro deux du groupe. Jack Ma, l’une des personnalités les plus riches de la Chine avec une fortune estimée à 41 milliards de dollars, a fait part de son envie de se consacrer à des projets philanthropiques comme l’éducation.

Son départ marque le début d’une nouvelle ère pour une entreprise qui a surfé très tôt sur le fulgurant développement d’Internet en Chine et cru à l’essor de la consommation intérieure du pays pour devenir un champion du commerce en ligne.

L’homme d’affaires, qui a revendiqué lui-même une certaine ressemblance avec E.T., est aussi connu pour ses excentricités. En 2017, il s’était grimé en Michael Jackson pour esquisser une chorégraphie imitant le chanteur lors d’un gala, tranchant avec l’image impassible de nombreux chefs d’entreprise chinois. « Son expérience en tant que professeur d’anglais, alliée à son charisme et à son sens de l’humour, a fait de lui la figure emblématique des entrepreneurs chinois à l’étranger », souligne Duncan Clark, auteur du livre Alibaba : The House that Jack Ma Built. « Son influence en tant que symbole de l’esprit d’entreprise chinois est inégalée », assure-t-il.

Entrepreneur à court d’argent, Jack Ma découvre Internet lors d’un voyage aux États-Unis dans les années 1990. Après plusieurs projets en Chine qui connaissent un succès mitigé, il convainc un groupe d’amis de lui prêter 60 000 $US pour lancer une entreprise de commerce en ligne. L’aventure Alibaba peut démarrer en 1999. Aujourd’hui, la société — cotée aux États-Unis — pèse 462 milliards de dollars, selon l’agence financière Bloomberg.

Transition

Jack Ma, qui devrait conserver certaines fonctions consultatives, a fait peu de commentaires au sujet de la transition, si ce n’est qu’il confiera les rênes d’Alibaba à Daniel Zhang, directeur général depuis 2015.

Loin de l’exubérance de Jack Ma, Daniel Zhang, as de l’audit et réputé pour sa rigueur, se montre avare d’apparitions en public. Pour autant, on lui prête en coulisses des résultats exceptionnels : les médias chinois le créditent d’avoir transformé le laborieux « tracteur » de Jack Ma en puissant « Boeing 747 » de l’e-commerce grâce à une ambitieuse stratégie appliquée minutieusement. « Vous devez rester éveillé chaque minute, vous devez garder les yeux ouverts durant votre sommeil », avait-il expliqué l’an dernier.