Pas d’autres tarifs douaniers américains contre la Chine avant les Fêtes

Le report des tarifs douaniers touche les téléphones intelligents, les ordinateurs portables et autres consoles de jeux fabriqués en Chine.
Photo: Alastair Grant Associated Press Le report des tarifs douaniers touche les téléphones intelligents, les ordinateurs portables et autres consoles de jeux fabriqués en Chine.

Donald Trump a relâché la pression mardi dans la guerre commerciale menée contre Pékin en retardant l’imposition de tarifs punitifs sur une série de produits de grande consommation, un geste aussi adressé au consommateur américain avant les achats de fin d’année.

Cette initiative saluée avec enthousiasme par les marchés et des importateurs apparaît en effet comme un cadeau aux consommateurs américains qui craignaient des hausses de prix autour des fêtes en raison des tarifs douaniers. « Nous faisons ça pour Noël juste au cas où cela aurait un effet sur le consommateur américain », a reconnu Donald Trump, s’empressant de souligner que « pour l’instant » les taxes qu’il a imposées aux importations chinoises n’avaient eu « aucun effet ». « Nous avons reporté [les tarifs] pour qu’ils n’aient pas d’influence sur les fêtes de fin d’année », a-t-il ajouté.

Responsables chinois et américains ont eu un entretien téléphonique qualifié par le président américain de « très productif ». Le gouvernement américain a donc annoncé reporter au 15 décembre l’instauration de tarifs douaniers supplémentaires de 10 % sur les produits électroniques chinois qui était prévue pour le 1er septembre.

Cette décision, qui retarde de deux mois et demi l’imposition par Washington d’une grande partie de 300 milliards de dollars d’importations chinoises, a immédiatement fait rebondir les marchés.

Déjà 250 milliards de dollars de marchandises et de matériaux chinois sont taxés par les Américains depuis un an dans le cadre de cette escalade tarifaire visant à forcer Pékin à modifier l’accès à son marché et à réduire son excédent commercial.

Fabriqués en Chine

Dans un communiqué, le Bureau du représantant américain au commerce (USTR) précise que le report touche les téléphones intelligents, les ordinateurs portables et autres consoles de jeux fabriqués en Chine. Ce report va soulager importateurs et distributeurs américains qui voyaient d’un mauvais oeil un renchérissement du prix de leurs importations dès septembre, à l’entame de la saison des achats de fin d’année. « On est certainement soulagés qu’une grande partie des marchandises ne soit pas affectée durant la saison des fêtes », a réagi pour l’AFP Rebecca Mond, vice-présidente de l’Association professionnelle du jouet. « Mais on aimerait que ces tarifs douaniers disparaissent complètement », a-t-elle ajouté.

Nous faisons ça pour Noël juste au cas où cela aurait un effet sur le consommateur américain

D’autres produits, qui sont liés à la santé ou à la sécurité notamment, seront en outre exemptés de tarifs, a indiqué l’USTR. Les bibles imprimées en Chine en font partie, a précisé l’administration.

Ce geste du gouvernement Trump intervient alors que les tensions commerciales entre Pékin et Washington s’étaient aggravées lorsque les États-Unis ont officiellement accusé la Chine de manipuler sa monnaie la semaine dernière pour en tirer un avantage compétitif sur le front des exportations.

Encore en fin de semaine dernière, la Maison-Blanche était apparue pessimiste sur la poursuite immédiate des discussions avec Pékin. Elle a laissé planer un doute sur le maintien du prochain rendez-vous à Washington pour des négociations début septembre. « Nous ne sommes pas prêts à signer un accord […]. On les a dénoncés pour manipulation [de monnaie]. On va voir si on maintient notre rencontre en septembre. Si on le fait, c’est bien, si on ne le fait pas, c’est bien aussi », avait affirmé vendredi le président américain Donald Trump.

Même si l’initiative de la Maison-Blanche de retarder les nouveaux tarifs offre un répit dans l’escalade des tensions, on ne sait pas encore si la session de discussion commerciale du mois prochain est maintenue.

L’USTR a précisé mardi que l’ambassadeur Robert Lightizer avait eu une conversation téléphonique avec le vice-premier ministre chinois, Liu He, qui mène les négociations pour Pékin. Le secrétaire au Trésor, Steven Mnuchin, a participé à ces entretiens, a-t-on indiqué de source informée. Un autre contact téléphonique est également prévu dans deux semaines.

Pour sa part, le président Donald Trump a continué à reprocher dans un tweet à la Chine de ne toujours pas avoir acheté de produits agricoles américains comme promis.